Honda: Do motor de GP2 ao motor de um Campeão do Mundo

honda-do-motor-de-gp2-ao-motor-de-um-campeao-do-mundo

 O envolvimento oficial da Honda na Fórmula 1 terminou, pelo menos por enquanto, com Max Verstappen, da Red Bull, conquistando o Campeonato Mundial de 2021 em Abu Dhabi.

Mais uma vez, há uma grande sensação, compartilhada pelo chefe da Honda F1, Masashi Yamamoto, de que o fabricante japonês – que deixou a F1 pela última vez no final de 2008 apenas para ver sua equipe, renomeada como Brawn GP, ​​conquistar o título de 2009 – também saiu. em breve.

Aqui, contamos as histórias da miséria da Honda com a McLaren e sua subsequente ascensão com a Red Bull através dos principais altos e baixos de sua última passagem pela F1.

Baixo: acidente de teste de 2015 de Alonso

O primeiro grande erro da era mutante McLaren-Honda foi a decisão do fabricante de motores de retornar à F1 em 2015, um ano após a era híbrida V6, colocando-os em pé atrás de Mercedes, Ferrari e Renault.

Com um conceito de tamanho zero incrivelmente ambicioso, um inverno lamentável de problemas recorrentes de confiabilidade e ritmo ruim deram o tom para três anos de frustração, com o nadir chegando no último dia do segundo dos três testes de pré-temporada em Barcelona.

O mistério ainda envolve as circunstâncias do acidente de Fernando Alonso na curva 3, mas qualquer que seja a causa, a concussão do bicampeão mundial garantiu que a Honda iniciasse seu retorno sem a assinatura da Ferrari.

Não que Alonso se importasse muito, já que o piloto reserva Kevin Magnussen não conseguiu largar na Austrália quando Jenson Button terminou duas voltas atrás…

A glória da Honda acabaria por vir com Verstappen, mas talvez tenha sido Pierre Gasly quem foi seu verdadeiro garoto-propaganda.

Afinal, foi ele quem depois de vencer o título da GP2 foi enviado para a Super Fórmula no Japão para estabelecer uma relação entre Red Bull e Honda em 2017, com a primeira temporada completa de F1 de Gasly em 2018 coincidindo com o período de testes da Honda na Toro Rosso.

Como a McLaren rapidamente percebeu que a Honda não era responsável por todos os seus males, Gasly terminou em quarto lugar no grid na segunda corrida da Honda com a Toro Rosso no Bahrein.

As mentes da Red Bull estavam decididas e sua própria mudança para a Honda em 2019 seria confirmada em alguns meses.

Baixo: motor GP2

O retorno da Honda claramente não foi planejado, mas ainda havia um sentimento de orgulho quando eles voltaram a correr em seu próprio circuito pela primeira vez em nove anos em setembro de 2015.

Restrito a dois pontos em 13 corridas, no entanto, Alonso não estava com disposição para dar tapinhas nas costas em Suzuka – e, aos seus olhos, qual o melhor momento para sacudir o japonês em ação do que na corrida em casa da Honda?

“Estou sendo passado nas retas como uma GP2. Constrangedor, muito constrangedor”, suspirou assim que a sexta volta antes, na volta 27, detonou a bomba.

“Motor GP2! GP2!”

Alonso havia efetivamente abaixado as calças em uma reunião de família e foi o momento, neste de todos os dias, que a grande esperança da McLaren-Honda se marcou como um inimigo interno.

Alta: vitória de Verstappen na Áustria 2019

Um pódio em sua primeira corrida juntos forneceu prova instantânea de que, se a Red Bull tivesse apostado na Honda, certamente não estaria pior do que com o poder da Renault e só melhoraria.

A primeira vitória na F1 para um carro com motor Honda desde 2006 aconteceu, apropriadamente, no Red Bull Ring, onde a terrível largada de Verstappen de segundo no grid o deixou em oitavo na primeira volta, criando as condições para uma boa reviravolta.

Com uma vantagem significativa de pneus e permissão para rodar o motor em sua configuração mais alta no calor escaldante, Verstappen caçou o líder Charles Leclerc, fazendo a jogada a três voltas do final.

Apesar de vencer sua corrida em casa pelo segundo ano consecutivo, a Red Bull reconheceu que este era o dia da Honda com o diretor técnico Toyoharu Tanabe enviado ao pódio para se juntar a Verstappen, que apontou para o “H” no peito com orgulho.

Sete semanas depois de Suzuka, veio outro emblema da era McLaren-Honda na qualificação do Brasil, onde, após outra paralisação no meio da sessão, Alonso decidiu não voltar aos boxes em favor de uma espreguiçadeira.

Era o material de que os memes eram feitos quando Alonso se sentava, olhos fechados e cabeça erguida, para pegar alguns raios, usando seu capacete como um escabelo improvisado e em um ponto se virando para piscar para as câmeras de televisão.

Quando ele voltou ao paddock, Alonso não perdeu outra oportunidade de foto, esgueirando-se para o pódio junto com o companheiro de equipe Button para uma celebração simulada. A ironia, uma década depois de se sagrar campeão mundial pela primeira vez em Interlagos, não passou despercebida.

Lugares que Alonso preferiria estar? Qualquer lugar menos Aqui.

Alta: Verstappen vence o Brasil 2019 com Gasly ultrapassando a Mercedes

Os primeiros vislumbres do que a rivalidade de Verstappen com Lewis Hamilton se transformaria foram vistos em 2019, este último triunfando em batalhas acirradas em Mônaco e Hungria.

Mas as condições de alta altitude foram um equalizador de desempenho no Brasil, onde ocorreu uma corrida dois anos à frente de seu tempo.

Por duas vezes Verstappen ultrapassou Hamilton na curva 1 – a segunda foi uma virada lindamente julgada do lado de fora – para reivindicar sua vitória mais completa até agora, mas uma indicação visível do progresso que a Honda havia feito veio na última volta, quando Hamilton saiu da curva final lado a lado. com Gasly.

Certamente o poder da Mercedes acabaria com a pequena Toro Rosso em uma luta direta?

Eles estavam separados por centímetros enquanto subiam a colina em direção à linha de chegada, mas o filho adotivo de Honda segurou – quase inacreditavelmente – para garantir uma dobradinha.

Baixo: tempos de teste em 2017

A McLaren foi sustentada por um 2016 estabilizador pela promessa de um novo começo sob novos regulamentos aerodinâmicos - e um motor Honda redesenhado - em 2017.

Mas se ambas as partes falharam em um inverno sombrio em 2015, 2017 representou uma nova baixa.

Vibrações severas sacudiram o trem de força para repetir desligamentos e significaram que a McLaren começou a temporada ainda sem completar mais de 11 voltas consecutivas e agora procurando ativamente terminar o relacionamento.

Foi, como sempre, Alonso quem entregou a linha imortal no meio do segundo de dois testes em Barcelona: “Não há confiabilidade e não há potência”.

E os pontos positivos, Fernando?

Alto: Vitória em Monza

Nos dias mais sombrios da parceria com a McLaren, a Honda iria para o Templo da Velocidade com muita apreensão.

O motor foi incapaz de coletar energia suficiente para então se desdobrar nas retas mais longas, o que significa que os McLarens teriam uma potência significativamente menor em comparação com a oposição além de um ponto específico.

Esse foi o prisma através do qual a gloriosa vitória de Gasly em Monza 2020 teve que ser vista da perspectiva da Honda.

Deveria muito à sorte, sem dúvida, mas a Honda havia vencido em Monza – Monza! – e, ao fazê-lo, tornou-se o primeiro fabricante de motores a impulsionar duas equipes diferentes para vitórias em GPs na era híbrida.

Baixo: confusão de Pouhon

A separação da Honda da McLaren seria anunciada em Cingapura em setembro de 2017, mas três semanas antes da confirmação veio um último momento de comédia.

Alonso estava a caminho de ficar entre os 10 primeiros na qualificação de Spa quando sofreu uma estranha perda de potência em seu esforço final no Q2, forçando-o a abortar a volta.

Logo ficou claro que o motor Honda, que calculava onde estava na pista pelas entradas do acelerador do piloto, ficou confuso com o compromisso de Alonso em derrubar Pouhon pela primeira vez e não acionou quando deveria.

Durante anos as pessoas foram inflexíveis Alonso era rápido demais para seu maquinário; no Spa que foi literalmente o caso.

Alto: Campeões Mundiais

Houve uma pequena preocupação quando surgiu a Honda – tendo anunciado sua retirada da F1 em outubro de 2020 – estaria apostando tudo em 2021, acelerando um projeto de motor originalmente planejado para 2022.

Honda esteve aqui antes, atirando para a lua e pousando em algum lugar entre o constrangimento e o desastre. Mas enfrentar a Mercedes e vencer foi uma medida de seu crescimento em autoconfiança e estatura.

À medida que a temporada avançava, parecia implausível que a Honda não acabasse se desgastando, mas foi a Mercedes que exibiu vulnerabilidade, Hamilton e Valtteri Bottas recebendo várias penalidades relacionadas ao motor na segunda metade da temporada, já que Verstappen estava limitado a um. .

A Red Bull aproveitou perfeitamente o potencial da Honda, oferecendo um grau de dignidade e respeito – refletido naquela homenagem perfeita na Turquia no fim de semana que a F1 estava programada para correr em Suzuka – negado por uma equipe McLaren impaciente e sob pressão para permanecer relevante após anos de baixo desempenho.

Se a Honda deu à Red Bull o poder de finalmente disputar o título, o presente da Red Bull para a Honda foi simplesmente empoderamento.

Em Verstappen, a Honda encontrou um bom embaixador e se as circunstâncias de seu título em Abu Dhabi deixaram um gosto amargo, isso marcou o cume da montanha para o fabricante, duas voltas na estreia pela Mercedes dominante de Hamilton na Austrália 2015.

Comentários