Lewis Hamilton reduz a liderança de Max Verstappen pelo título com a vitória do Qatar,

 

Hamilton reduz a liderança de Verstappen pelo título com a vitória do Qatar, enquanto Alonso chega ao primeiro pódio na recuperação da F1.

Hamilton reduz a liderança de Verstappen pelo título com a vitória do Qatar, enquanto Alonso chega ao primeiro pódio na recuperação da F1

Lewis Hamilton, da Mercedes, fechou a lacuna para o rival do título Max Verstappen após uma vitória dominante no Grande Prêmio do Catar inaugural no Circuito Internacional de Losail, com Verstappen se recuperando de uma queda na grade que o levou a largar na P7 para terminar em segundo, enquanto Fernando Alonso da Alpine conquistou a posição final do pódio.

Depois de uma largada clínica da pole position, Hamilton foi capaz de controlar o ritmo na frente do campo com uma vitória indomável de ponta a ponta, a segunda consecutiva depois do Brasil. Mas enquanto Hamilton foi impressionante, também foi Verstappen, que caiu da P2 para o sétimo no grid por não respeitar as duas bandeiras amarelas na qualificação.

Verstappen ignorou a decepção, porém, pulando para P4 no início antes de rapidamente subir para o segundo lugar, antes de seguir Hamilton para casa para limitar os danos à sua liderança pelo título, que agora está em oito pontos, com Verstappen conquistando o ponto de bônus da volta mais rápida .

Entretanto, havia alegria em Alpine quando Alonso regressou ao pódio pela primeira vez desde o Grande Prémio da Hungria de 2014, com o espanhol a ter efectuado um esforço agressivo para sobreviver à pressão de fim de corrida de Sergio Perez, da Red Bull, para terminar em terceiro.

O quarto lugar de Perez foi uma recuperação decente considerando que ele havia começado em P11, enquanto terminava à frente do Alpine de Esteban Ocon, com Lance Stroll levando P6 para Aston Martin.

A dupla de Ferrari de Carlos Sainz e Charles Leclerc foram P7 e P8. Lando Norris alcançou P9 após uma parada tardia para o piloto da McLaren, enquanto Sebastian Vettel assumiu a posição final pagando pontos para P10 - com Pierre Gasly falhando em fazer uma estratégia de duas paradas funcionar, caindo de P2 no grid para P11, permitindo Alpine para se afastar de AlphaTauri em P5 na classificação.

Enquanto isso, foi um dia para esquecer para Mercedes 'Valtteri Bottas, que teve sua própria queda no grid, caindo de P3 para P6, antes de cair para 11º na largada e então sofrer problemas de pneus no meio da corrida - assim como George Russell da Williams e Nicholas Latifi - antes que a Mercedes o aposentasse.

Então, com apenas duas corridas para o fim agora, é Hamilton a uma curta distância de Verstappen na luta dos pilotos. Role na Arábia Saudita.

COMO ACONTECEU

Mesmo antes de o primeiro Grande Prêmio do Qatar ter começado, havia drama fora da pista quando Max Verstappen caiu de P2 para P7 no grid, e Valtteri Bottas de P3 para P6, por não respeitar as bandeiras amarelas na qualificação - um duplo para Verstappen, um único para Bottas.

Quando as cinco luzes se apagaram, Hamilton passou na frente de Pierre Gasly, promovido à sua primeira largada na primeira linha por essas penalidades, permitindo que a Mercedes mantivesse sua posição na frente.

Bottas, entretanto, caiu como uma pedra, afundando da sexta para a 11ª (Vettel também caiu de P10 para P17) enquanto Verstappen foi para o outro lado, beneficiando de Carlos Sainz e Lando Norris sucateando na Curva 1 para subir para P4, enquanto era apenas um corte de Fernando Alonso na Curva 2 que impediu Verstappen de ir para P3 - Alonso passando por Gasly para reivindicar P2 na mesma manobra.

Hamilton estava indo bem na frente - mas crucial para Verstappen, se quisesse manter vivas suas esperanças na corrida, o holandês superou Gasly e Alonso e segurou P2 na 5ª volta de 57, com apenas seu rival pelo título a cerca de quatro segundos do estrada dele.

Verstappen estava avançando, assim como Sergio Perez na irmã Red Bull, Perez subindo de seu P11 para P6 na volta 9. Bottas estava se movendo menos rapidamente, com Toto Wolff transferido para o rádio do finlandês na volta 8 para dar-lhe pressa- para cima - Bottas respondeu rapidamente ao passar Yuki Tsunoda e Lance Stroll para se mover para P9 na volta 10.

Na frente, Hamilton e Verstappen rapidamente se estabeleceram em uma corrida própria, Hamilton capaz de abrir lentamente a lacuna para seu rival para 7s na volta 15 - com Verstappen a mais 22s de Alonso, com Norris à frente de Perez após Gasly ser colocado no box para uma primeira vez na volta 13.

A volta 17 chamou a atenção de Mercedes, quando Verstappen parou seu Red Bull RB16B, enfrentando duros e segurando a P2 quando emergiu na frente de Alonso. Hamilton mandou um rádio para a Mercedes para dizer que seus pneus ainda estavam bons, mas eles o trouxeram em uma volta depois de qualquer maneira para cobrir Verstappen.

Hamilton não ficou muito satisfeito, dizendo à equipe que era "definitivamente muito cedo para parar", mas foi dito bruscamente que com a vantagem de ritmo que estava desfrutando - suficiente para Hamilton estar 10 segundos à frente de Verstappen quando saiu de sua parada - valia a pena espelhar Red Bull.

Hamilton poderia espelhar Verstappen durante toda a noite

Com o ponto médio alcançado pela volta 29 de 57, a ordem foi: Hamilton, 7s acima de Verstappen, com Bottas em terceiro, mas ainda sem parar, à frente de Perez, Alonso, Gasly, Norris, Ocon, Stroll e Sainz - Perez passando Alonso após uma sucata titânica na volta 29 através da primeira sequência de curvas.

Bottas foi dramaticamente forçado a sua primeira parada na volta 33 quando ele pareceu sofrer um furo, Bottas escorregou no cascalho na Curva 7, antes de se recuperar para os pits para duras, emergindo P14 como Perez foi promovido a P3 atrás de Hamilton e Verstappen.

A grande questão agora era se Hamilton ou Verstappen se sentiriam compelidos a parar novamente devido aos problemas de Bottas - Verstappen em uma posição confortável em P2, 50s à frente do companheiro de equipe Perez na volta 40.

Verstappen respondeu à pergunta na volta 41, quando parou para os médios, Hamilton, sem surpresa, respondendo uma volta depois para os mesmos pneus, já que os dois mantiveram o status quo na frente.

Perez parou na volta 41 também, emergindo P7 quando Alonso foi promovido ao pódio - com Alonso dizendo a sua equipe para pedir a Ocon quinto colocado para "defender como um leão" (uma referência aos comentários de Ocon sobre a defesa de Alonso que permitiu sua vitória na Hungria ) para manter Perez para trás.

Ocon também ouviu, mas apesar de alguns sparring enérgicos na volta 47, Perez passou com o piloto alpino e subiu para P5 - embora o mexicano questionasse a decisão da Red Bull de sacrificar a posição na pista parando-o por dois.

Os problemas com os pneus de Bottas foram aparentemente refletidos pelos pilotos Williams de George Russell e Nicholas Latifi nas voltas 50 e 52, com ambos os pilotos sofrendo de problemas no pneu dianteiro esquerdo - enquanto Bottas foi retirado da corrida na volta 50, encerrando um terrível noite sob os holofotes para o finlandês.

Latifi retirou-se na volta 55, com um carro de segurança virtual anunciado, Verstappen aproveitando a oportunidade para mergulhar nos boxes de softs. Talvez a Red Bull esperasse que a mudança assustasse a Mercedes - mas não houve essa sorte, pois Hamilton devidamente cruzou a linha para garantir vitórias consecutivas após Interlagos. Ele tinha sido, simplesmente, intocável a noite toda.

A parada de Verstappen pelo menos permitiu que ele colocasse pneus macios, Verstappen reivindicando o ponto bônus da volta mais rápida junto com seus 18 pontos para a P2, sua liderança reduzida de 14 pontos para oito pontos sobre Hamilton, com duas corridas pela frente.

Se Verstappen se sentiu um pouco cansado, Alonso sentiu pura alegria, pois se beneficiou do VSC para manter o P3. “Finalmente conseguimos”, disse Alonso após a corrida. “Estou muito feliz pela equipe.” Perez levou P4 e provavelmente terá algumas dúvidas sobre a jogada de duas paradas da Red Bull para ele, enquanto Ocon ficou em quinto lugar, para colocar Alpine 25 pontos à frente de AlphaTauri em sua luta pelo quinto lugar na construtora.

Alonso aguentou o P3

Um desempenho furtivo de Stroll foi o suficiente para dar ao piloto da Aston Martin P6, à frente da dupla de Sainz e Leclerc da Ferrari, com Norris terminando P9 - McLaren suspeitando de um furo a algumas voltas do final e parando o britânico, enquanto Vettel se recuperava de seu pobre começo para reivindicar o ponto final.

Depois de largar em segundo, Gasly terminou um difícil P11, optando por duas paradas, à frente de Daniel Ricciardo - uma terceira corrida consecutiva a menos de pontos para o australiano - com Yuki Tsunoda em 13º. Kimi Raikkonen foi o P14 da Alfa Romeo, depois de uma bela batalha com Latifi, com seu companheiro de equipe Antonio Giovinazzi P15, à frente de Mick Schumacher, Russell e Nikita Mazepin.

Então, mais uma reviravolta nesta luta pelo título fascinante. Hamilton está agora no comando do título número oito? Ou Verstappen pode revidar na Arábia Saudita e em Abu Dhabi? Vai ser fascinante descobrir.

A citação chave

“Precisávamos desses pontos hoje. Mal posso esperar para assistir ao replay da corrida para descobrir o que aconteceu atrás de mim. Estou muito grato por esses pontos, foi um ano e tanto. As vitórias consecutivas aqui, me sinto bem, me sinto bem, mais apto do que nunca. Tragam os próximos dois! ” - Lewis Hamilton, Mercedes

Qual é o próximo

De um novo Grande Prêmio no Oriente Médio para outro agora, conforme nos dirigimos para Jeddah, e o Grande Prêmio da Arábia Saudita inaugural em 3-5 de dezembro . O novíssimo Circuito Jeddah Corniche promete ser o circuito de rua mais rápido da F1, enquanto com mais uma corrida noturna marcada, a atmosfera será elétrica.

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