'Ele era como um fantasma' - Relembrando a volta de Niki Lauda após o acidente de Nurburgring, 45 anos depois

'Ele era como um fantasma' - Relembrando a volta de Niki Lauda após o acidente de Nurburgring, 45 anos depois

Há quarenta e cinco anos, Niki Lauda sobreviveu a um terrível acidente em Nurburgring, mas se recuperou para lutar pelo Campeonato Mundial de 1976. No último podcast Beyond The Grid , o ex-Team Manager da Ferrari Daniele Audetto conta em primeira mão a queda, a recuperação de Lauda e seu retorno heróico em Monza ...

Imediatamente após o acidente em 1º de agosto de 1976, Audetto foi obrigado a encontrar um substituto para Lauda, ​​e a equipe contratou Carlos Reutemann para ser parceiro de Clay Regazzoni. Mas no início de setembro Lauda estava fora do hospital, insistindo em testar a Ferrari em Fiorano para se preparar para um retorno em Monza, na frente de um cético Enzo Ferrari.

“Quando ele chegou, foi uma visão que jamais esquecerei na minha vida: o Niki chegou a Fiorano com o seu avião que aparentemente ele mesmo [voou] para chegar a Bolonha. Ele estava tão pálido, cheio de cicatrizes, perdeu os cabelos, não conseguia fechar os olhos - parecia um fantasma ”, lembra Audetto.

 “Ele foi muito legal, muito frio, muito determinado. Ele foi ao escritório de Fiorano pegar o macacão; ele saiu com o macacão que era muito grande porque ele perdeu 10 quilos. ”

Audetto continua a explicar que as primeiras voltas de Lauda em Fiorano foram lentas, mas o austríaco - que tinha perdido tanto peso após o acidente - deu 60 voltas depois de parar para usar os cintos de segurança mais apertados e quase quebrou o recorde de voltas de Fiorano. Enzo Ferrari viu os tempos e estava convencido de que seu piloto estava pronto para correr.

“Mas se você vê Niki, não pode acreditar. Se você ver seu rosto, sua pele… mas a Ferrari disse, preparamos um terceiro carro: Reutemann, Regazzoni, Niki Lauda ”, acrescenta Audetto.

Em Monza, Lauda terminaria em quarto lugar em um incrível retorno à Fórmula 1, apenas 42 dias após sua queda em Nurburgring.

Daniele Audetto [R] com Lauda em Nurburgring em 1 de agosto de 1976.

“É algo que você tem que viver esse momento para entender o quão bom, o quão determinado, o quão forte foi Niki Lauda”, diz Audetto. “Ele não era apenas um campeão - é claro que ganhou três campeonatos mundiais - mas era um homem incrível. Ele estava controlando dentro dele não só a emoção, mas a força porque você pode imaginar - 40 dias antes ... Eu o vi no helicóptero, e estava pensando 'Eu nunca vou te ver vivo'.

“Ele estava correndo em Monza e terminando em quarto? Isso é inacreditavel. Não consigo esquecer em toda a minha vida e em outra vida, todos esses momentos. ”

Há muito mais neste episódio, incluindo a história completa do acidente de Lauda, ​​seu heroísmo na Ferrari, sua luta pelo título com James Hunt em Fuji - e a carreira de Audetto pós-Ferrari, que quase viu Ayrton Senna correr com uma McLaren com motor Lamborghini!

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