Verstappen está exsudando confiança - mas ele estenderá ou perderá sua vantagem pelo título para Hamilton em Baku?

Jogar para baixo foi o tema comum nas mensagens que saíram das equipes de Fórmula 1 na quinta-feira em um Baku quente, mas com muito vento, com nomes como Mercedes, Ferrari e McLaren pedindo cautela após experiências totalmente diferentes em Mônaco. Mas uma equipe - ou mais especificamente um piloto - estava se sentindo muito bem com as coisas.

Max Verstappen está em alta após sua primeira vitória no Grande Prêmio de Mônaco da última vez, que foi seguida pelo tradicional jantar para o vencedor com o Príncipe Albert de Mônaco, e chega a Baku esbanjando confiança. O holandês nunca faltou autoconfiança, mas conquistar a liderança do campeonato de pilotos pela primeira vez em sua carreira na pista mais exigente da F1 tem esse efeito em você.

O RB16B da Red Bull é um candidato ao título, o primeiro que a equipe construiu desde 2013. E depois de uma série de corridas em que não foram capazes de tirar o melhor proveito, Verstappen e Red Bull não se enganaram em Mônaco, capitalizando o fato de Mercedes lutou, também para arrebatar a liderança no Mundial de construtores classificação . Nós realmente temos uma luta pelo título em nossas mãos.

As simulações de dados pré-corrida sugerem que isso deve ser apertado entre a Mercedes e a Red Bull nas ruas de Baku. Verstappen geralmente mantém suas cartas fechadas antes de um Grande Prêmio, mas falando em Baku na quinta-feira - enquanto ele se movia para acalmar a emoção em torno da luta pelo título - ele se permitiu ser mais otimista sobre as chances deles neste fim de semana.


As simulações de dados pré-corrida sugerem que isso deve ser apertado entre a Mercedes e a Red Bull nas ruas de Baku. Verstappen geralmente mantém suas cartas fechadas antes de um Grande Prêmio, mas falando em Baku na quinta-feira - enquanto ele se movia para acalmar a emoção em torno da luta pelo título - ele se permitiu ser mais otimista sobre as chances deles neste fim de semana.

“Vencer o Mônaco é muito especial, mas queremos estar exatamente nesta posição em Abu Dhabi (o final desta temporada), que eu sei que será muito difícil”, disse Verstappen. “Nós apenas temos que continuar fazendo o que estamos fazendo, mas apenas um pouco melhor.” Ele acrescentou: Estamos apenas a cinco corridas. Vai ser muito apertado. Lewis é muito experiente e já tem muitos campeonatos, então definitivamente vai ser uma boa batalha.

“[Baku] é muito diferente [de Mônaco]. Mônaco é muito desafiador. Este aqui [Baku] tem um pouco mais de espaço, é muito escorregadio por aqui, então parece que neste fim de semana o vento vai influenciar - e sempre parece que há um pouco de caos em torno da corrida. Portanto, assim que encontrarmos um bom equilíbrio, estou muito confiante de que podemos ter um resultado muito bom. ”

Hamilton - que na quinta-feira lamentou suas críticas à equipe da Mercedes em Mônaco - não estava tão confiante publicamente e, em vez disso, antecipou um fim de semana potencialmente desafiador em um local onde venceu uma vez em quatro tentativas.

“É outro circuito de rua e temos lutado com pneus e temperaturas”, disse o heptacampeão do Mundo, referindo as dificuldades nas ruas do Principado. "Está calor aqui. Existem várias razões pelas quais não somos bons em Mônaco e existem algumas seções apertadas aqui onde vamos apenas perder fisicamente. Mas no passado aqui, acho que estávamos bem. Então, espero que este fim de semana esteja perto. ”

Hamilton raramente tem fins de semana "de folga" - e quando o faz, a história sugere que ele se recupera com desenvoltura na corrida seguinte.

Então, embora ele possa parecer pessimista, a experiência que Verstappen referiu irá dizer-lhe para manter a cabeça calma e se concentrar em obter uma boa direção com o carro de FP1, ao invés de sentir a necessidade de falar de luta. Só o tempo dirá se as preocupações da Mercedes de que Baku poderia ser um fim de semana difícil estão corretas.

Mas com Hamilton e Mercedes apenas quatro e um ponto, respectivamente, atrás em seus respectivos campeonatos, não há absolutamente nenhuma necessidade de apertar o botão do pânico ainda. Afinal, ainda faltam 18 Grandes Prêmios.

É quase normal que Hamilton se recupere após um fim de semana difícil

Luta de McLaren e Ferrari pelo P3 se intensifica

Atrás deles, há uma intensa batalha de duas equipes se formando entre a McLaren e a Ferrari pelo P3 no campeonato de construtores.

Mesmo antes de chegarmos a Baku, a Ferrari estava minimizando as chances de repetir a forma que rendeu a pole e a segunda na corrida por puro desempenho - e Sainz, que subiu ao pódio em Mônaco, continuou essa linha de pensamento quando falou à mídia na quinta-feira, com particular preocupação dada à reta de torção de 2,2 quilômetros que provavelmente exporá uma área fraca para a Ferrari.

“É outra corrida de rua, mas tem características completamente diferentes”, disse ele. “Baku é tão complicado. Você tem todas essas longas sequências. Acho que passamos dois quilômetros em linha reta. Sabemos que isso ainda é uma fraqueza para nós em termos de velocidade máxima e aceleração, então sabemos que isso vai nos colocar imediatamente um pouco para trás no final de semana. ”

Lando Norris, que se juntou a Sainz no pódio em Mônaco, também mostrou expectativas calmas. “Acho que podemos estar confiantes e otimistas de que podemos ir bem; Não acho que seremos nada extraordinário ”, disse ele.

A Ferrari está dois pontos atrás da McLaren em Baku; nenhuma das equipes está exalando confiança neste fim de semana


“Acho que temos um bom plano. Acho que mostramos nas primeiras cinco corridas que temos um bom carro em todas as pistas, mas sim, não sei, não acho que podemos dizer que seremos mais rápidos do que a Mercedes ou Red Bull, mas nós vamos manter nossas cabeças baixas e tentar ver o que podemos fazer. ”

Os dados da simulação sugerem que eles devem ter vantagem sobre a Ferrari, com a Scuderia mais perto do pelotão de Alpine, Aston Martin e AlphaTauri do que a ressurgente equipe britânica, que lidera a Ferrari por dois pontos na classificação.

Mas se aprendemos alguma coisa com as corridas em Baku nos últimos quatro anos, é esperar o inesperado, com aqueles que mantêm o nariz limpo e aproveitam as oportunidades sendo generosamente recompensados. Pergunte a Fernando Alonso, que sofreu danos tão significativos na volta 1, ele estava dirigindo sobre duas rodas de volta aos boxes em 2018 - antes que a McLaren reconstruísse seu carro e ele terminasse nos pontos.


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