Por que o GP da França marcou uma mudança sísmica na F1 - e foi um ponto de virada na luta pelo título

 

Por que o GP da França marcou uma mudança sísmica na F1 - e foi um ponto de virada na luta pelo título

Então, quem não assistiu aos eventos do Circuito Paul Ricard, no sul da França, e esperava ver a Mercedes apertar o botão de reset? Aqui estava exatamente o tipo de pista da velha escola em que o W12 se destaca e em que seus antecessores dominaram desde que a corrida voltou em 2018.

Com duas pistas de rua complicadas atrás deles, Toto Wolff e seus meninos esperavam estar de volta à forma que ajudou Lewis Hamilton a vencer os Grandes Prêmios de Espanha e Portugal . E era aí que voltariam a favor da luta do Mundial, após dois bons chutes da Red Bull.

Francamente, quando Max Verstappen e Red Bull venceram em Mônaco , não foi realmente uma surpresa, dada a forma anterior lá. Mas o sétimo lugar para Hamilton foi humilhante e profundamente perturbador - com a asneira de estratégia da Mercedes destacando uma fraqueza até então desconhecida.

Lewis então continuou a lutar com seu carro nas partes mais lentas da pista de Baku, antes de perder 25 pontos quando acidentalmente apertou o botão 'freio mágico' depois de bater Perez no reinício tardio.

Uma imagem indelével da temporada de 2021 Hamilton aperta o botão 'freio mágico' em Baku ...

Isso deveria ter sido esquecido em Ricard , mas mais uma vez Lewis lutou para tirar o melhor proveito de seu carro antes de, novamente, terminar o trabalho na qualificação. E desta vez Max deu-lhe a liderança ao perder a retaguarda na Curva 1 no início. Mas duas coisas comprometeram os Black Arrows.

Primeiro, Valtteri havia furado seus pneus dianteiros em uma viagem pela estrada de fuga na Curva 3, enquanto lutava muito para chegar a um acordo com os dois líderes. Isso criou vibrações muito severas que estavam sendo transmitidas por toda a suspensão.

Toto disse que depois de Baku eles não tiveram outra opção a não ser colocá-lo na volta 17, quando, idealmente, deveriam estar colocando Lewis. Em segundo lugar, eles subestimaram completamente o poder do corte inferior. Tão forte era que embora Lewis tivesse construído uma vantagem de três segundos, Max foi capaz de parar na volta 18 e agarrar a liderança por centímetros quando Lewis, tendo parado na volta 19, voltou.

Por trás de tudo isso, tanto Lewis quanto Valtteri haviam sugerido antes à Mercedes que uma estratégia de duas paradas poderia ser melhor, mas eles mantiveram resiliência com uma. Agora os dois estavam falando de novo sobre uma segunda parada, e Lewis até disse à sua equipe que, se eles iam mudar de estratégia, afinal, seria melhor dar-lhe o rebaixo desta vez.

Mas a Mercedes ainda estava ocupada deliberando quando a Red Bull puxou o pino e colocou Max novamente na volta 32. Essa foi a terceira tacada, em um dia em que as rachaduras na equipe que dominou a era turbo-híbrida estavam começando a aparecer.

Lewis tirou os pneus duros de seu Mercedes, às vezes rodando mais de um segundo mais rápido do que Valtteri, mas Max tinha borracha mais fresca de um composto mais macio, e quando Valtteri não conseguiu segurar Max nas duas ou três voltas que Mercedes esperava uma vez, Red Bull o seguiu, a escrita estava na parede.

Max reduziu a desvantagem de 15s para Lewis com eficiência implacável em um desempenho soberbo que compensou a chuteira por ter estado no outro pé na Espanha, e o ultrapassou na penúltima volta.

Tenho certeza de que não sou o único a detectar uma mudança sísmica nas placas tectônicas da F1 nas últimas três corridas. Afinal, se a Red Bull pudesse vencer em ritmo acelerado aqui ...

Após seu segundo pit stop, Verstappen superou um déficit de 15 segundos para vencer Hamilton na França

Muito foi feito na prática sobre a troca de chassis da Mercedes . É algo que eles fazem com bastante regularidade, aparentemente, mas foi um pouco difícil acreditar na quilometragem noturna, já que Valtteri ganhou o chassi # 6, que Lewis usou durante todo o ano, e Lewis # 4, que Valtteri usou.

As lutas subsequentes de Lewis foram imediatamente atribuídas ao chassi em que Valtteri lutou durante toda a temporada, embora suas performances de qualificação e corrida tenham desmentido isso.

Muito também foi dito em alguns setores que Lewis captou um comentário do especialista da Sky, Paul di Resta, que foi considerado um sinal de que prestar atenção a essas coisas menores significava que a tensão estava afetando Lewis. Para mim, era mais um caso de ele permanecer leal à sua equipe e, em qualquer caso, ele estava certo em dizer que não havia nenhum problema com aquele chassi específico.

Só demorou um pouco para percorrer as casas pré-montadas antes de chegar a algo de que gostava e que não estava muito diferente do que havia começado.

Hamilton falou sobre a troca de chassis da Mercedes após a qualificação e a corrida - e negou que isso tenha feito diferença

Eu também pensei que isso significava que, quando o estrategista-chefe James Vowles o levou no queixo e se desculpou mais tarde com Lewis por ter entendido a estratégia tão errada - "Desculpe, Lewis, esta é por nossa conta" - Lewis deu uma resposta cortês e apontou que eles ainda marcou bons pontos.

Aquilo foi um contraste marcante com a frustração clara do discurso cheio de palavrões de Valtteri sobre sua sugestão de parar duas vezes de ser ignorado, embora quem poderia culpá-lo por se sentir assim?

Acho que Ricard foi um ponto de virada na luta pelo Campeonato Mundial. Você nunca pode subestimar a Mercedes. Eles têm um histórico incrível desde o início da fórmula turbo-híbrida, sem falar em todos os seus esforços de corrida anteriores.

Mas ... já faz muito tempo que Lewis enlouqueceu na Espanha e em Portugal. E embora a pontuação da vitória seja 3-3, deveria realmente ser 4-3 para o máximo. E os rostos e a linguagem corporal da Mercedes contam sua própria história.

A Mercedes não enfrentou tal desafio na era turbo-híbrido

A Red Bull sabe exatamente o que está fazendo com um grande carro adequado para todos os circuitos, e não vamos esquecer que Adrian Newey é o mais inteligente inovador que a F1 já viu desde o falecido Colin Chapman. Mas o supercarro da Mercedes de 2019 foi emasculado pelos regulamentos revisados ​​e não é mais o melhor.

A Mercedes está se recuperando e enfrentará duas corridas nas próximas quinze dias no Red Bull Ring, onde nos últimos anos não esteve no seu melhor, e depois em Silverstone, onde Max derrotou Lewis no GP de aniversário do ano passado Eles precisam contra-atacar rapidamente.

Mas eles podem? Ou a necessidade de observar o limite de orçamento de US $ 145 milhões ao tentar desenvolver o carro do próximo ano criou uma dor de cabeça que já está cobrando seu preço, deixando pouco para desenvolver o carro ligeiramente defeituoso deste ano?

A Red Bull nunca venceu três corridas consecutivas na era turbo-híbrida. Mas a última vez que eles conseguiram o hat-trick, no último ano do campeonato de Sebastian Vettel em 2013, ele realmente marcou vitórias consecutivas nas últimas nove corridas.

Há mais coisas indigestas para pensar na Mercedes enquanto o constritor Red Bull enrola mais uma bobina implacável ao redor deles e continua a apertar ...

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