Por que a derrota do Red Bull no Barcelona pela Mercedes pode ser ameaçadora?

Por que a derrota do Red Bull no Barcelona pela Mercedes pode ser ameaçadora


 A luta pelo título de 2021 entre Max Verstappen da Red Bull e Lewis Hamilton da Mercedes é muito sobre as diferenças técnicas entre seus carros. É claro que também se trata do desempenho pessoal de cada piloto, os pit stops, as estratégias, o apoio dos respectivos companheiros de equipe - mas todos são fatores de segunda ordem que entram em jogo apenas quando os dois carros estão suficientemente próximos.

O que tem sido surpreendente na temporada até agora é que em quatro das seis corridas, um ou outro dos carros teve uma vantagem de desempenho decisiva sobre o outro, já que diferentes circuitos deram importância diferente aos pontos fortes e fracos de cada carro.

Estamos saindo de trás de duas pistas - Mônaco e Baku - onde o fator dominante na diferença entre os dois carros foi o aquecimento do pneu dianteiro. A baixa aderência das superfícies da rua e a baixa energia alimentada pelos pneus pelas curvas curtas e lentas fazem isso.

Isso favoreceu consideravelmente a Red Bull. Mas na corrida imediatamente anterior, em Barcelona, ​​o grande diferencial foi controlar a degradação térmica dos pneus traseiros, e isso definiu o Mercedes como o melhor carro lá.

Agora vamos para Paul Ricard, onde se espera que o desafio seja muito parecido com o de Barcelona, ​​algo que Verstappen estava bem ciente depois que seu pneu estourou lhe custou a vitória em Baku e a chance de ampliar sua pequena vantagem de pontos sobre Hamilton.

“É uma pena”, disse ele, “que perdemos a oportunidade de aumentar a diferença para Lewis hoje no campeonato, pois sabemos que quando voltarmos às pistas normais, a Mercedes estará muito forte novamente.”

Em Barcelona, ​​parecia que simplesmente não havia janela viável onde o Red Bull RB16B pudesse ter velocidades adequadas no final da reta e pneus degradados. De acordo com a escolha da asa, ela só poderia ter um ou outro, não ambos.

O Mercedes, um carro de menor resistência e que consumia menos energia de seus pneus traseiros, poderia ter ambos e foi isso que permitiu a Hamilton fazer um segundo pit stop, colocando-o mais de 20 segundos atrás de Verstappen, mas ainda com a aderência do pneu para pegue e passe por ele antes do fim . Se a Red Bull tivesse antecipado a segunda parada e a Mercedes tivesse deixado Hamilton de fora em resposta, Verstappen provavelmente não teria tido o ritmo para pegar Hamilton, muito menos passar, antes do final.


O grau dos pneus do Red Bull era simplesmente muito mais alto do que o do Merc quando equipado com a força descendente mais baixa de suas duas asas traseiras disponíveis, a que lhe deu uma velocidade em linha reta adequada e um melhor desempenho de qualificação.

Isso, pelo menos, era o que Verstappen acreditava. “Eu podia ver isso chegando” , disse ele sobre a estratégia de Merc em Barcelona . “Já no final da primeira passagem com os softs [Hamilton] estava mais rápido e quando colocamos nos médios ele tinha muito mais ritmo, ele poderia apenas ficar em um segundo, então não havia muito que poderíamos ter feito. Eles foram para outra parada e então eu soube que estava acabado. Eu já estava lutando com os pneus e ele estava cada vez mais perto, então eu era um alvo fácil.

“Estávamos claramente faltando ritmo”, acrescentou. “Fomos muito lentos. É assim que você resume. Não há muito mais o que discutir. Tentei de tudo para administrar da melhor maneira possível, cuidando de pneus e outras coisas, mas não é o suficiente quando atrás de você eles estão apenas empurrando você no ritmo que você vê. Claramente, há um pouco mais de ritmo.

“Você, é claro, tenta acompanhá-lo e fazer a melhor estratégia possível, mas mesmo se tivéssemos ido, digamos, para aquela segunda parada anterior, não acho que teria alcançado Lewis depois disso . Precisamos apenas de um carro mais rápido; é muito simples. Então você não precisa entrar em uma situação como essa. É nisso que devemos nos concentrar. ”

A grande questão à frente de Ricard é se a Red Bull encontrou alguma resposta para esse dilema, uma que não era relevante em Mônaco ou Baku e, portanto, não comprometeu a competitividade lá, mas pode ser vital aqui.

Há mais duas complicações: Ricard é a primeira corrida para os novos protocolos de medição de flexibilidade de asa da FIA. Essa nova forma de medir a flexibilidade pode tornar inviável para a Red Bull executar a asa que fez em Barcelona, ​​o que aparentemente tornaria ainda mais difícil combinar velocidade competitiva no final da reta e degradação dos pneus.

Ilustração de Giorgio Piola, mostrando as novas demandas dos protocolos de medição de flexibilidade da FIA

Em segundo lugar, a seleção de compostos para pneus da Pirelli aqui é mais agressiva do que em Barcelona, ​​com a combinação C2 / 3/4 em vez de C1 / 2/3. A parte crucial dessa equação não é a maciez dos compostos em si, mas como eles são macios em relação às demandas da pista no dia. Isso é algo que só vai começar a ser revelado na sexta-feira, mas que pode aumentar o desafio da Red Bull.

A única característica que ainda pode ser problemática para a Mercedes é o aquecimento lento, especialmente quando no composto mais difícil. Embora as características da pista signifiquem que isso não deva aparecer na qualificação, como aconteceu nas duas últimas corridas, ainda pode ser uma situação complicada em torno dos pit stops.

Considerando o corte insuficiente ou excessivo, embora a alta degradação pelo calor dos pneus signifique que a aderência na volta será relativamente baixa (favorecendo a parada do piloto primeiro), a vantagem disso pode ser superada pela lentidão dos pneus duros na volta externa antes de estarem totalmente à temperatura. Esta é uma característica mais provável de pegar a Mercedes do que a Red Bull.

O famoso trabalho rápido realizado pela equipe de box da Red Bull pode ser crucial

Isso pode acabar sendo irrelevante se a Mercedes estiver indo para as paradas, mas pode comprometer qualquer desafio de redução que eles façam se forem o carro atrás. Isso pode significar que o corte inferior não está disponível para eles. A Red Bull provavelmente será muito mais flexível nisso - e por causa da velocidade relâmpago de seus pit stops.

A curvatura e as pressões mínimas impostas pela Pirelli estão do lado conservador (Lance Stroll sofreu uma ruptura da frente aqui em 2018) e isso só tornará o aquecimento na primeira volta ainda mais complicado.

No geral, com base nas características dos carros vistos até agora, pode-se esperar que Ricard favoreça a Mercedes, mas com algumas preocupações quanto à posição da pista nas paradas. Mas a Red Bull com certeza não terá ficado parada no entendimento e tentando corrigir as características de degradação dos pneus de seu carro, o que levou à surra em Barcelona.

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