Por que a Alpine e Ocon decidiram ficar juntas por um longo prazo

Por que a Alpine e a Ocon decidiram ficar juntas por um longo prazo

 Outra peça do quebra-cabeça do mercado de pilotos de 2022 se encaixou com a notícia de que Esteban Ocon assinou uma extensão de contrato que o manterá na Alpine pelo menos até o final da temporada de 2024. Então, por que a equipe e o piloto escolheram ficar juntos?

Ocon está fazendo o trabalho

Ocon estava sob pressão quando a Renault, agora alpina, trouxe o bicampeão mundial Fernando Alonso de volta à Fórmula 1 nesta temporada.

O francês teve um início de vida difícil na Renault. Ele mostrou lampejos de brilho, mas teve tempo para sacudir a ferrugem depois de um ano fora do esporte - uma situação que não foi ajudada por uma série de problemas mecânicos e um companheiro de equipe Daniel Ricciardo que finalmente estava batendo o pé.

A chegada de Alonso na Alpine significou que Ocon enfrentou as mais difíceis batalhas de companheiros de equipe em 2021

Mas ele começou a atingir o pico no momento certo, marcando nas últimas três corridas da temporada - uma sequência de resultados espumantes que incluiu um pódio inaugural brilhante no Bahrein. E desde então, ele nunca mais olhou para trás.

O francês continuou essa trajetória ascendente desde o minuto em que girou uma roda no A521 deste ano e não errou desde então. Até a última rodada em Baku, ele permaneceu invicto no confronto direto com Alonso.

Depois de seis corridas, ele foi em média 0,25s mais rápido que o espanhol, chegando ao pico com duas partidas nos seis primeiros em Portugal e Espanha, respectivamente. Ele se classifica em nono em média, três lugares melhor que seu companheiro de equipe mais condecorado.

Alonso admitiu abertamente que lutou na qualificação, mas se sentiu mais confortável nas corridas. Nessa métrica, no entanto, o Ocon teve um desempenho favorável também. Nas corridas em que ambos terminaram, o francês tem um recorde de 4-0.

Ele marcou quatro vezes em seis corridas, em comparação com o recorde de Alonso de três em seis. Embora esteja um ponto atrás de seu companheiro de equipe no campeonato de pilotos, essa comparação é distorcida por Alonso, que terminou em sexto em Baku, em uma corrida em que Ocon se aposentou após três voltas com um problema mecânico, para melhorar sua contagem em 60%.

Alpine realmente avalia Alonso e ficou impressionado com a rapidez com que ele tirou o pó da ferrugem em seu retorno após um hiato de dois anos. Portanto, o fato de Ocon ter, em média, um desempenho melhor foi o suficiente para convencê-los a retirá-lo do mercado - e no longo prazo. Em termos de F1, um acordo de três anos é enorme.

Ocon está com muita vontade de ter sucesso e está se tornando um piloto cada vez mais capaz de evitar uma espiral descendente quando as coisas vão do seu jeito e, em vez disso, se recupera mais rápido. A equipe está impressionada com a forma como ele se adaptou e cresceu em confiança.

Ocon é o tipo de piloto que pode conduzir a Alpine ao futuro, muito depois do retorno dos contos de fadas de Alonso chegar ao fim. Então, dado que eles tiveram a primeira opção de contratá-lo novamente - e sua atual forma e ritmo de desenvolvimento, a Alpine mudou-se para garantir um ativo tão promissor.

Ocon chegou ao topo do A521 nesta temporada, proporcionando uma partida poderosa para Alonso

Jogando o jogo longo

Em Mônaco, tive conversas separadas com dois membros da equipe sênior sobre o mercado de motoristas, e Ocon apareceu todas as vezes.

Ambos disseram acreditar que faz sentido não só para Alpine manter Ocon com base em suas atuações impressionantes neste ano, mas também que era do interesse do jovem de 24 anos assinar na linha pontilhada, porque lhe deu a chance de construir uma equipe em torno dele da mesma forma que Lewis Hamilton fez na Mercedes, Max Verstappen na Red Bull e Michael Schumacher fez na Ferrari.

Um piloto francês em uma equipe francesa também é uma proposta fenomenal, especialmente do ponto de vista da marca.

Ocon é administrado por Toto Wolff, chefe da equipe da Mercedes, desde 2015, criando um caminho em potencial para ele garantir uma vaga no Campeonato Mundial.

Ocon venceu a GP3 Series 2015 com o chefe da Mercedes, Toto Wolff, seu empresário

Embora todo motorista deseje o melhor carro, eles apreciam que colocar as mãos em um não é apenas ter talento, mas também obter vários patos em uma fileira, muitos dos quais muitas vezes fora de seu controle.

Claro, há pelo menos uma vaga - talvez até duas - na Mercedes na próxima temporada, mas ele terá que esperar que Hamilton decida sobre seu futuro e os Silver Arrows para decidir se querem manter Valtteri Bottas.

Mesmo assim, George Russell está em ótima forma para conseguir um desses assentos, após seu desempenho impressionante substituindo Hamilton no Bahrein no ano passado.

Espere muito e Ocon pode ser deixado de fora novamente. Tendo experimentado isso antes, com um ano de margem em 2019, o francês não estava com vontade de brincar.

Ocon não esperou que a Mercedes tomasse uma decisão sobre a linha de pilotos de 2022, com Bottas e Hamilton ainda sem contrato na próxima temporada

Ele sabia que a Alpine o apoiava e o avaliou. E ele conhece muitos membros da equipe há mais de uma década, tendo começado sua associação com a Enstone em 2010 com a Lotus e posteriormente a Renault. Este é um lugar que ele sente que pode crescer e ajudar a moldar.

Grandes oportunidades como essa são um bilhete de ouro na F1 e não aparecem com muita frequência. Ocon - e sua equipe de gestão - sabia disso e abocanhou tudo.

Aos 24 anos, ele tem uma longa carreira pela frente. Criar raízes adequadas na Alpine e tirar o máximo proveito dessa estabilidade - todos nós vimos como jogadores como Ricciardo e Sebastian Vettel lutaram com a transição para novas equipes - é uma jogada inteligente nesta fase de sua carreira.

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