O difusor de 'dente de tubarão' ajuda a Red Bull a avançar - e por que eles estão encontrando mais ganhos do que a Mercedes

O difusor de 'dente de tubarão' ajuda a Red Bull a avançar - e por que eles estão encontrando mais ganhos do que a Mercedes

 Com a Red Bull agora em uma seqüência de quatro vitórias consecutivas, Mark Hughes dá uma olhada nos desenvolvimentos do RB16B que permitiram à equipe levar a melhor sobre a Mercedes nos últimos Grandes Prêmios, com ilustrações técnicas de Giorgio Piola.

A Red Bull está pressionando agressivamente em seu programa de desenvolvimento de 2021 e parece estar levando o RB16B à frente do rival Mercedes W12 se a forma respectiva dos dois carros no Grande Prêmio da Estíria servir de guia. Max Verstappen foi totalmente dominante sobre Lewis Hamilton na corrida depois de se qualificar com cerca de 0,2s de vantagem na pole.

A tendência das últimas quatro corridas mostra definitivamente a Red Bull em ascensão - com postes apesar das exigências muito diferentes de Paul Ricard e do Red Bull Ring - e a Mercedes admitiu que embora ainda haja algumas peças novas por vir, haverá relativamente pouco desenvolvimento de seu carro de 2021 já que toda a atenção está voltada para 2022.

Em parte, isso tem a ver com o fato de que, sob as regulamentações revisadas de 2021, a Mercedes sente que resta pouco potencial de desenvolvimento em seu conceito de baixo rake. O Red Bull de alto rake, no entanto, está se mostrando muito sensível ao desenvolvimento aerodinâmico e a equipe está relutante em ignorar isso em sua busca por seu primeiro título mundial em oito anos.

O ângulo de inclinação se refere à altura do carro, de trás para a frente, com algumas equipes levantando a traseira do carro em relação à frente muito mais do que outras, o que é conhecido como 'alta inclinação', em oposição a 'baixa inclinação ', quando a traseira está mais baixa.

Ilustrando a diferença de rake entre os carros Red Bull e Mercedes

Conseqüentemente, as peças de desenvolvimento continuam chegando e, ultimamente, elas se concentram no difusor do carro. No Red Bull Ring, Max Verstappen teve uma versão desenvolvida do difusor 'dente de tubarão', vista pela primeira vez durante os treinos em Mônaco.

O esforço para extrair mais peças de desenvolvimento da fábrica foi tão intenso que houve tempo para fazer apenas uma das iterações mais recentes - e, portanto, Sergio Perez manteve a versão anterior para o fim de semana do Grande Prêmio da Estíria. Ele deve ter sua própria versão com novas especificações para o Grande Prêmio da Áustria neste fim de semana.

Ambas as especificações do difusor apresentam abas de maca para canalizar o ar por cima do difusor de uma forma que energiza mais efetivamente os vórtices aceleradores de ar criados pelas serrilhas, que na versão anterior estavam apenas nas extremidades externas do difusor.

A versão mais recente apresenta essas serrilhas em toda a sua largura. Os vórtices criados ajudam a manter todo o fluxo acima do difusor energizado, mesmo quando o difusor se afasta do solo em baixas velocidades, pois a força descendente diminui com a velocidade.

Verstappen executou um difusor traseiro atualizado na Styria, com Perez ainda executando a parte de especificação mais antiga

Ligar o fluxo de ar que sai do piso através do difusor com o que vem do topo é fundamental para fazer o piso trabalhar mais duro para sugar o carro para o chão. A altura em que você pode manter esses fluxos conectados em velocidades baixas determina quanto rake você pode executar de forma realista. Quanto mais rake você puder executar, maior será a downforce.

Essas serrilhas de dentes de tubarão efetivamente permitirão que a Red Bull mantenha o fluxo de ar do difusor conectado em alturas mais altas do que antes. Quanto mais força descendente pode ser criada a partir do piso, menos área da asa traseira é necessária para dar uma força descendente total equivalente.

A força descendente criada pela asa traseira é muito cara no arrasto. A força descendente criada pelo piso custa muito pouco arrasto. Portanto, se a Red Bull encontrou uma maneira - por meio desses últimos ajustes do difusor - de obter uma proporção maior de sua força descendente total do piso, ela será mais rápida nas retas sem nenhuma penalidade nas velocidades de curva.

Perez foi forçado a operar um difusor de especificação mais antigo na Estíria

O que é exatamente o que a Mercedes tem observado do Red Bull nas últimas duas corridas, com o Silver Arrows perdendo 0,25s nas retas do Red Bull Ring.

Como um carro de alto rake pode conectar melhor os fluxos dos dutos do freio traseiro e os strakes do difusor, ajustar o difusor dessa forma tenderá a encontrar uma vantagem maior do que em um carro de baixo rake. Especialmente sob as restrições aerodinâmicas de 21 em torno desta área do carro.

Poderia ser por isso que a Mercedes sente que seu carro efetivamente esgotou o potencial de desenvolvimento em um momento em que a Red Bull ainda está encontrando ganhos significativos?

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