Horner chama a vitória de Verstappen de 'revanche para o Barcelona' após a Red Bull derrotar a Mercedes na França

Horner chama a vitória de Verstappen de 'revanche para o Barcelona' após a Red Bull derrotar a Mercedes na França

 A memória da derrota de Max Verstappen para Lewis Hamilton no Grande Prêmio da Espanha ainda estava fresca na mente da Red Bull quando eles fizeram a "decisão corajosa" - nas palavras do chefe da equipe Christian Horner - de mudar Verstappen para uma estratégia de duas paradas no Grande Prêmio da França Prix, uma jogada que acabaria garantindo-lhe a vitória. E Horner chamou o resultado de “vingança” pelo triunfo de Hamilton e Mercedes na Espanha.

Tendo conquistado sua segunda pole position do ano no sábado em Paul Ricard, um erro na primeira volta de Verstappen o fez sair da pista na Curva 2, deixando Hamilton na liderança.

Mas uma volta impressionante após sua primeira parada permitiu que Verstappen abrisse caminho de volta à frente, antes que a Red Bull jogasse os dados e colocasse Verstappen no fosso novamente - a estratégia surpresa de duas paradas imitando o apelo da Mercedes no Grande Prêmio da Espanha, quando Hamilton estava capaz de ultrapassar Verstappen com pneus mais novos a seis voltas do fim, depois de fazer uma segunda paragem.

Verstappen emergiu na quarta posição, passando o companheiro de equipe Sergio Perez e Valtteri Bottas, antes de ultrapassar Hamilton para a vitória com apenas uma volta e meia para o final. E dada a rivalidade tensa que se formava entre a Mercedes e a Red Bull este ano, Horner não conseguia esconder o prazer de ter colocado uma vantagem sobre a Mercedes no Grande Prêmio da França.

“Não queríamos estar na mesma posição que o Barcelona”, explicou Horner sobre a mudança para uma estratégia de duas paradas. “É sempre difícil sair da liderança a 21 voltas do final, mas foi o que fizemos ... e deu certo.

“Obviamente Max tinha ritmo para pegar e ultrapassar os três carros da frente - foi crucial passar por Bottas rapidamente. E então foi ótimo conseguir Lewis. Foi uma pequena vingança para o Barcelona no início do ano. ”

Houve uma diferença crucial entre as estratégias espanholas e francesas da Mercedes e da Red Bull, no entanto, com Hamilton tendo ficado atrás de Verstappen na Espanha quando a Mercedes optou por colocá-lo pela segunda vez - enquanto Verstappen liderava a corrida no seu caso.

E Horner admitiu que esse fato tornou a ligação de Red Bull mais difícil de fazer.

“O feedback do carro foi que [Max] não achou que chegaria ao fim”, disse Horner. “Então, o estrategista apresentou as opções na minha frente e disse que não temos nada a perder. Então, puxamos o gatilho.

Horner disse que Hamilton manter a posição da pista sobre Verstappen teria tornado a mudança para uma ligação de duas paradas mais fácil de fazer

“Teria sido quase mais fácil se [o Mercedes] mantivesse a posição na pista [à nossa frente], porque então teríamos puxado o gatilho de qualquer maneira. Teria tornado nossa decisão mais fácil, mas fazer essa decisão quando você está na liderança e todos os pneus estão parecendo bons, foi uma decisão bastante corajosa. Mas foi o caminho mais rápido, sentimos, no final da corrida. ”

A vitória de Verstappen marcou a terceira vitória consecutiva da Red Bull , a primeira da equipe na era turbo-híbrida. Mas, apesar disso, e da satisfação de derrotar a Mercedes em uma pista de Paul Ricard que o Silver Arrows dominou em 2018 e 2019, Horner disse que era "apenas uma questão de tempo" antes que a Mercedes revidasse.

“Acho que estrategicamente fomos melhores naquela corrida”, disse Horner. “Quero dizer, há muito, muito pouco entre os carros.

“Quando você olha para o domínio que o carro deles teve no ano passado - e não vamos esquecer, 60% do carro é transportado, é o mesmo chassi que eles estavam ganhando todas aquelas corridas no ano passado - então eu acho que [nós] apenas fez um trabalho fenomenal.

“Precisamos apenas manter esse ímpeto, porque a Mercedes é uma equipe muito forte. É apenas uma questão de tempo antes que eles se recuperem. Nós apenas temos que continuar fazendo o que estamos fazendo. ”

Apesar do aviso de Horner, sua equipe pelo menos tem uma espécie de proteção agora sobre o Silver Arrows, tendo estendido sua vantagem sobre a Mercedes para 37 pontos na França, já que a Fórmula 1 agora segue para a pista do Red Bull Ring da equipe de Horner para o Grande Prêmio da Estíria neste final de semana.

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