'Eu me senti como um alvo fácil' - Bottas confuso com a falta de ritmo após o fim de semana 'nada divertido' em Baku

'Eu me senti como um alvo fácil' - Bottas confuso com a falta de ritmo após o fim de semana 'nada divertido' em Baku

 O péssimo começo de Valtteri Bottas em 2021 continuou no Grande Prêmio do Azerbaijão, com o finlandês caindo de sua posição na grade P10 para terminar em 12º na bandeira. E ele ficou lamentando a desconcertante falta de ritmo em seu Mercedes W12 - e olhando para “seguir em frente rapidamente” de um pesadelo de poucos dias em Baku.

A escrita estava na parede para Bottas que este não seria seu fim de semana no final da sexta-feira, depois que ele acabou P16 no treino livre 2, dois segundos fora do ritmo final e um segundo de seu companheiro de equipe Lewis Hamilton.

Nessas circunstâncias, Bottas fez bem em chegar ao Q3, mas só conseguiu reivindicar o 10º lugar no grid quando Hamilton ficou em segundo.

Mas sua corrida se desenrolou por pura falta de ritmo, Bottas não conseguiu progredir no início, enquanto ele caiu quatro lugares no reinício do Safety Car da volta 36 - antes de Antonio Giovinazzi da Alfa Romeo adicionar insulto à lesão ao passar por Bottas na volta 38, já que o finlandês terminou em 12º, três posições acima de seu companheiro de equipe após um erro raro do heptacampeão

“Não foi divertido”, disse Bottas sobre sua corrida. “Na verdade, foi uma sensação bastante semelhante à [qualificação] e não entendo muito bem. Claramente, não temos ritmo suficiente. Pude ver no início da corrida, era complicado acompanhar os carros à frente e, principalmente - acho que era um dos Aston Martins, e eles eram claramente mais rápidos.

“Um dos pontos fracos do nosso carro nesta temporada foi o aquecimento dos pneus e no reinício do Safety Car, me senti como um alvo fácil e havia carros passando [por mim] à esquerda e à direita”, acrescentou. “Acho que o aquecimento dos pneus é uma grande coisa, especialmente no eixo dianteiro, mas fora isso, mesmo quando os pneus estavam funcionando bem depois de 10 voltas ou algo assim, ainda não estávamos rápidos o suficiente e foi a mesma sensação todo o fim de semana."

Este continua a ser o pior começo de temporada de Bottas desde que ele se juntou à Mercedes em 2017, já que agora ele não conseguiu marcar nos últimos dois Grandes Prêmios - depois de ser forçado a se aposentar quando seu volante ficou preso no carro em seu pit stop em Mônaco - e está em sexto lugar na classificação de pilotos , atrás de nomes como Lando Norris, da McLaren, e Charles Leclerc, da Ferrari. 

“Eu preciso ir em frente rapidamente com isso”, disse Bottas

E Bottas - que sugeriu após a qualificação que um problema com seu chassi W12 pode estar por trás de sua falta de desempenho em Baku - disse que estava ansioso para sair de um fim de semana desastroso.

“É importante esquecer [este fim de semana], porque eu sei que, para mim, pessoalmente, este não é o meu nível de desempenho, então preciso ir em frente rapidamente”, disse Bottas, que conquistou a pole e a vitória no Grande Prêmio do Azerbaijão quando A última corrida da F1 aqui foi em 2019. “É uma pista única e, para mim, com certeza precisamos entender por que não foi ótima em termos de desempenho.”

Enquanto isso, o chefe de sua equipe, Toto Wolff, ofereceu um resumo sucinto das dificuldades de seu piloto em Baku, dizendo à mídia: “O carro não estava em lugar nenhum, e quando o carro não está em lugar nenhum no circuito da cidade, você perde toda a confiança.”

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