Em uma corrida de 'e se' em Baku, Perez provou que a Red Bull finalmente encontrou o que estava procurando

Em uma corrida de 'e se' em Baku, Perez provou que a Red Bull finalmente encontrou o que estava procurando

 Outro emocionante Grande Prêmio do Azerbaijão endossou a reputação do evento de apresentar resultados surpreendentes, e que corrida de "e se" ele provou ser.

E se Charles Leclerc não tivesse conquistado a pole position para a segunda corrida consecutiva e a mantivesse quando a gafe de Yuki Tsunoda durante as rodadas finais do Q3 impediu Max Verstappen, Sergio Perez e Lewis Hamilton de conseguirem suas segundas corridas?

E se Charles e Lewis não tivessem ficado ligeiramente comprometidos ao atropelar aquele galho de árvore caído na segunda curva na segunda volta e sofrer pequenos danos que Max errou ao se desviar do meio-fio interno?

O primeiro 'e se' realmente significativo veio na 11ª volta, quando a Mercedes foi para o fundo do poço com o líder Lewis, apenas para ter que segurá-lo por talvez dois segundos a mais do que pretendia para evitar um lançamento inseguro quando Pierre Gasly também colocou seu AlphaTauri quarto lugar.

Em uma corrida de 'e se' em Baku, Perez provou que a Red Bull finalmente encontrou o que estava procurando

Isso permitiu que a Red Bull respondesse trazendo Max uma volta depois, e ele havia voltado à liderança quando Lewis completou sua volta seguinte. Isso foi crítico, mas ainda mais quando a Red Bull trouxe Sergio na volta 13.

Tendo batido na volta mais rápida de 1m46,881s na volta 10 e quebrado com 1m46,800s na volta 12, ele foi capaz de entrar e trocar seu Pirellis macio por duro tão rapidamente que ele também saiu à frente do Mercedes.

Daquele momento em diante Christian Horner estava no Valhalla que a Red Bull sonhava há tanto tempo, com os dois carros na liderança, controlando a corrida e os adversários. Max empurrou tão forte quanto precisava, dirigindo lindamente.

Mas Sergio também estava fazendo um bom trabalho e, contanto que evitasse erros, o que fez em todas as ocasiões, exceto uma, não havia como Lewis ultrapassá-lo.

Perez forneceu o obstáculo perfeito no caminho de Hamilton após a primeira rodada de paradas em Baku

O maior 'e se', claro, seria o que aconteceria se o pneu traseiro esquerdo de Max não tivesse sofrido um estouro? Ele se dirigia para confortáveis ​​26 pontos e uma chance de ampliar sua vantagem pelo título sobre Hamilton.

Do jeito que estava, a morte dramática de Max abriu a corrida novamente. Foi uma decisão muito acertada em sinal vermelho, e melhor ainda foi a decisão de recomeçar com uma largada fixa em vez de atrás do Safety Car.

Isso configurou o desenlace final e outro grande 'e se'. E se Lewis, reagindo quando Sergio dobrou a estrada para a esquerda em um esforço vão para impedi-lo de roubar a liderança, não tivesse acidentalmente ativado o interruptor que coloca o equilíbrio do freio para frente, fazendo-o travar na Curva 1 e inadvertidamente lançar 25 aponta para o lixo?

Por motivos muito diferentes, ele e Max tinham motivos sérios para lamentar a sorte no domingo.

E se… Hamilton não tivesse acionado o botão 'mágico' em seu Mercedes na reinicialização final

Em meio a tudo isso, outro grande 'e se' estava acontecendo. Desconhecido para o mundo exterior, a Red Bull estava dando a Sergio mensagens de alerta e instruções para fazer várias coisas paliativas enquanto os sensores do carro contavam a eles uma história horrível de desligamento hidráulico iminente do RB16B sobrevivente.

No final, ele simplesmente voltou para casa, igualando o grande herói mexicano Pedro Rodriguez com sua segunda vitória - mas eles chegaram tão perto que ele teve que parar o carro na pista em vez de arriscar uma volta lenta.

Mas e se o Red Bull tivesse falhado na volta 51? Isso teria tornado o vencedor ... Sebastian Vettel.

Perez imitou o compatriota Pedro Rodriguez com sua segunda vitória na Fórmula 1

Para a segunda corrida em execução, Seb parecia com o que era antes, e a Aston Martin tinha seu AMR21 funcionando muito bem em Baku - e eram tão espertos como sempre em estratégia. No reinício, Seb era o único piloto entre os oito primeiros com um conjunto brilhante de softs novos para jogar.

E ele aproveitou ao máximo para terminar com honrosos 1,3s atrás. A primeira vitória dos sonhos na F1 para a marca deve esperar, mas o segundo lugar deu a eles seu primeiro pódio, um contraste gritante com a incursão embaraçosa e malfadada da empresa na F1 de volta com o DBR4 e DBR5 em 1959 e 1960.

Com Pierre Gasly ousadamente superando Charles Leclerc indo para a primeira curva na volta final, Baku jogou outro pódio estranho preenchido por rejeitados - definitivamente não desanimados - pilotos.

Sergio foi, forçosamente, expulso do Racing Point no ano passado para dar lugar a Seb, que foi dispensado pela Ferrari em favor de Carlos Sainz, enquanto Pierre, é claro, foi promovido à Red Bull em 2019 , depois enviado de volta à Toro Rosso logo após a meia temporada antes de se redimir tão claramente no AlphaTauri em Monza no ano passado.

Vettel parecia como antes, arrebatando um pódio no domingo

No papel, nada mudou depois de Baku, com Max ainda liderando Lewis por quatro pontos na corrida pelo título.

Mas houve uma mudança potencialmente muito significativa - e isso leva ao grande 'e se' final? E se Sergio Perez ainda não tivesse conseguido superar o estilo de direção que o ligeiramente astuto Red Bull RB16B Honda exige?

Se tudo o mais tivesse acontecido como aconteceu, com Sergio ainda em sua forma anterior, Lewis provavelmente estaria agora 21 pontos à frente. Em vez disso, o passo oportuno de Sergio o ajudou a conter o desafio da Mercedes e, quando o líder de sua equipe enfrentou o infortúnio, a salvar o dia com um brilhante trabalho de resgate que trouxe o sorriso de volta ao rosto de Christian Horner .

Tenho certeza que a Mercedes lutará com sucesso nas corridas que virão, mas eu só me pergunto se, agora que ambas as equipes teoricamente têm dois cães cada na luta, não olharemos para trás nesta corrida como o ponto onde o equilíbrio de o poder realmente começou a balançar na direção da Red Bull.

Perez cruzou a linha de chegada engatinhando e não a meio galope, tamanha era a fragilidade de seu RB16B


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