'É como construir uma nova equipe' - Como a Haas está reformulando as ferramentas para o futuro

'É como construir uma nova equipe' - Como a Haas está reformulando as ferramentas para o futuro

 Embora o primeiro trimestre da temporada de 2021 tenha sido emocionante no final do grid, com seis construtores diferentes alcançando o pódio em tantas corridas, as coisas têm sido um pouco mais previsíveis no final do campo, com o time americano Haas enraizado até o final da hierarquia.

Isso não é surpreendente para os membros da equipe. No ano passado, o proprietário Gene Haas e o chefe da equipe Guenther Steiner decidiram não desenvolver o VF-21 deste ano (além de legalizá-lo fazendo as mudanças necessárias no piso), pois a pandemia de Covid-19 atingiu o mundo e atingiu todas as equipes - principalmente Haas - com força .

Isso aconteceu em um momento em que Gene Haas estava avaliando se deveria ou não permanecer no esporte, tendo visto sua equipe cair rapidamente após a alta de quinto lugar na campanha de 2018. Com isso em mente, os gastos foram interrompidos completamente. Peças estavam sendo testadas no túnel de vento, muitas das quais apresentavam potencial real, mas não puderam ser colocadas em produção por causa do congelamento de gastos.A equipe também interrompeu o desenvolvimento do carro deste ano. Dado que 2019 foi muito terrível - eles terminaram no P9 com 28 pontos, tendo gasto muitos recursos em uma atualização que perceberam que tarde demais estava na direção errada - os novatos Mick Schumacher e Nikita Mazepin estão competindo em um carro que tem muitas semelhanças com aquele a equipe usou há dois anos e já foi chamada de 'burro' pelo então piloto Romain Grosjean.

Comprometido

Quando Gene Haas decidiu colocar a caneta no papel e comprometer Haas com o esporte pelos próximos cinco anos, ele abriu as torneiras financeiras. Mas isso veio tarde demais em 2020 para ter qualquer impacto significativo em 2021 - então eles decidiram tomar a dor este ano e colocar tudo o que tinham na nova geração de carros que será lançada na próxima temporada.

A Haas apontou a melhoria dos pit stops como uma das áreas que deseja melhorar nesta temporada

“Sabíamos que este ano seria um ano difícil, pois tivemos que interromper nosso programa no ano passado por causa da pandemia e porque a empresa estava em uma situação bastante difícil”, disse o engenheiro chefe de corrida Ayao Komatsu, quando conversamos em Baku. “Isso significa que o ponto de partida para trabalhar no carro deste ano foi tão tarde.

"Não é como se tivéssemos um carro competitivo no ano passado, então o pensamento era - 'OK, temos uma grande mudança no regulamento para 1922. Se tentarmos desenvolver o carro deste ano, podemos melhorar o desempenho, mas podemos justificar o impacto em 22? Simplesmente não. Então decidimos cortar nossas perdas. Sabemos que este ano será um ano de transição, temos que lidar com o que temos e colocar tudo no carro do próximo ano. ”

Mesmo com um foco total em 2022, isso não garante um grande salto no campo, porque todas as outras equipes estarão se esforçando para dar um grande salto também. “Ainda estamos atrasados ​​em alguns aspectos para o próximo ano e isso mesmo quando estamos nos concentrando 100% no carro do próximo ano”, acrescentou Komatsu. “Isso nos colocará de volta ao meio-campo ou não? Não acho que vai ser tão fácil. Estamos começando de uma posição comprometida. ”

Focando nos pontos positivos

Você pode esperar que o moral esteja baixo, mas a equipe está fazendo de tudo para ver o lado positivo. Para começar, a equipa ainda existe e sabem que este ano é apenas um meio para um fim. Isso tira a pressão e eles podem usar o tempo para aprimorar as áreas que podem impactar, como processos e operações.

“É muito difícil”, disse Komatsu. “Como uma nova equipe, em 2016 e 2017, avançamos bastante e em 2018 terminamos o P5 do campeonato. Então, todos pensaram que poderíamos continuar melhorando. Então tivemos 2019, quando fomos na direção errada com o desenvolvimento e estamos realmente pagando por isso.

“Sabíamos que este ano seria difícil, mas tento dizer a todos: 'o que podemos fazer melhor?' A cada fim de semana, precisamos olhar para algo que possamos tirar o positivo disso. No ano passado, nossos pit stops não foram muito bons - mas isso é algo em que podemos nos concentrar em melhorar sem dinheiro substancial. Podemos nos concentrar em trabalhar com dois novos motoristas, tentando tirar o melhor deles, tentando fazê-los entender como é o comportamento do carro e tentando melhorar onde pudermos. ”

Um desafio bem-vindo

Trocar uma formação de pilotos experientes de Grosjean e Kevin Magnussen - com 298 corridas entre eles - para um novo par com zero corridas em seu currículo foi uma jogada ousada. Mas foi necessário. A equipe decidiu essencialmente renunciar a esta campanha atual e, em vez disso, usá-la para dormir com Nikita Mazepin e Mick Schumacher, permitindo que eles fiquem sob a mesa da F1 sem pressão, ao mesmo tempo em que recebem os enormes benefícios financeiros que vieram com as duas contratações.

Eles recebem financiamento do pai bilionário de Mazepin, Dmitry, para colocá-lo na cadeira, bem como outro pedaço de uma de suas empresas, que é a patrocinadora titular do time. Schumacher se junta com o apoio da Ferrari, já que faz parte da academia de pilotos, enquanto seu nome famoso atraiu com sucesso pelo menos dois novos patrocinadores para a equipe.

“Tem sido um desafio, mas no bom sentido”, disse Komatsu sobre a gestão de uma linha de novatos. “Para ambos, em cada fim de semana há algo que podem aprender. Se você tem um motorista que tem estado regularmente no pódio, eles esperam que o carro seja decente. Ter este carro seria muito frustrante.

"É claro que Mick e Nikita adorariam um carro melhor, mas isso não é o fim do mundo agora. Eles estão apenas se concentrando em tirar o melhor proveito do pacote. A pressão caiu para eles, pois não estão no centro das atenções, não lutando por pontos ou pódios. Eles podem se concentrar em melhorar a si mesmos, aprender o carro, aprender a dirigir uma sessão, olhar para dados e trabalhar com engenheiros ”.

Ayao Komatsu diz que a pressão está fora de Mick Schumacher (foto com Komatsu) e Nikita Mazepin, o que significa que eles podem se concentrar em melhorar em seu ano de estreia


Andando antes que eles possam correr

Em algum momento, porém, a pressão virá - tanto para os pilotos quanto para a equipe. Muito se espera deles no próximo ano. Embora Gene Haas adore corridas, ele quer o retorno de seu investimento. Mas com uma grande injeção de novos fundos (que os ajuda a se aproximarem do limite orçamentário) e o recrutamento de novos funcionários (como o Diretor Técnico Simone Resta da Ferrari), o futuro parece mais promissor. A reconstrução começou - e de várias maneiras - como a Komatsu sugere, é como se eles estivessem começando do zero.

“Precisamos voltar ao nível de competitividade que tínhamos em 2018”, disse Komatsu. “Durante a pandemia e os tempos difíceis, perdemos pessoas, interrompemos alguns dos processos e retrocedemos. Precisamos reavaliar nossa situação este ano. É quase como se estivéssemos começando a construir uma nova equipe agora.

“Temos pessoas capacitadas, não conseguimos utilizá-las da maneira certa. Não fomos capazes de fornecer a eles as ferramentas certas. Todas as novas receitas irão para isso, para restabelecer a equipe. Eu gostaria de andar antes de podermos correr. Nós sabemos o que gostaríamos de fazer. Não faltam ideias, é apenas uma questão de priorizar e colocar o recurso no lugar certo. ”

Ele acrescentou: “Estamos entusiasmados. Não estamos sonhando que podemos, de repente, nos colocar de volta no meio-campo. Mas em termos de tudo que está acontecendo na preparação da fábrica para o próximo ano, é muito emocionante. ”


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