Como a escolha da configuração da Red Bull valeu a pena em Baku - e por que a Mercedes e o resto não tiveram resposta

Perez conseguiu aumentar o ritmo de seu carro sem causar altos níveis de degradação dos pneus no domingo


 Max Verstappen foi negado o que teria sido uma vitória soberba devido ao vazamento de seu pneu traseiro esquerdo a cinco voltas do final do Grande Prêmio do Azerbaijão. Sergio Perez então fez o que foi chamado para fazer - juntando os cacos para dar a vitória ao Red Bull de qualquer maneira.

O Red Bull foi decisivamente o carro mais rápido da corrida, sendo tudo o que Lewis Hamilton pôde fazer para se segurar depois de ser atacado nas paradas por Verstappen e Perez. Seu lugar à frente deles no grid (e o da Ferrari de Charles Leclerc) e seu corte excessivo nas paradas foi tudo sobre a escolha de asas e pneus.

Os tamanhos das asas traseiras e a degradação dos pneus tendem a ser inversamente proporcionais em torno de Baku. A asa estreita provavelmente proporcionará um melhor tempo de qualificação do que a asa ligeiramente maior, mas irá induzir uma degradação muito maior do pneu traseiro. Um é ligeiramente melhor na qualificação, o outro muito melhor na corrida.

Hamilton e Leclerc não eram páreo para os Red Bulls em ritmo de corrida

A Red Bull escolheu uma asa de perfil de colher com força aerodinâmica bastante alta, sabendo que era inerentemente o carro mais rápido aqui. Ferrari e Hamilton, sabendo que não estavam no mesmo ritmo da Red Bull, optaram por asas finas para maximizar seu desempenho na qualificação. Junto com uma bandeira vermelha que limitava todos a apenas uma corrida no Q3, colocou a Ferrari e a Mercedes à frente da Red Bull no grid. Mas eles nunca ficariam lá no dia da corrida.

Uma olhada na progressão do tempo de volta de Red Bull, Hamilton e Leclerc na primeira passagem com pneus macios ilustra nitidamente essa relação inversa do pneu-asa.

Hamilton aproveitou uma corrida desimpedida na frente depois de passar por Leclerc no final da primeira volta. Ele estava correndo no baixo 1m 47s. Isso foi cerca de 6s mais lento do que seu tempo de qualificação, mas sua carga de combustível é responsável por cerca de metade desse déficit, os pneus usados ​​cerca de 1s, o quanto ele estava usando o motor talvez mais 1s. O resto - os 1s restantes - é apenas ele correndo em um ritmo que vai permitir que o pneu viva por mais tempo.

Como a escolha da configuração da Red Bull valeu a pena em Baku - e por que a Mercedes e o resto não tiveram resposta

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Não vemos o verdadeiro ritmo da Red Bull neste momento porque Verstappen e Perez estão no trem atrás de Hamilton, suas asas maiores impedindo-os de passar por ele, mesmo com o benefício do DRS.

Mas vemos o respectivo grau de pneu quando Hamilton começa a desacelerar a partir da nona volta. Ele cai 0,3s naquela volta e mais um décimo de segundo na volta seguinte. Mercedes o trouxe na volta 11.

Normalmente, isso o teria mantido na frente do carro atrás. Esperava-se que a aderência do pneu novo em sua volta externa fosse maior do que a aderência do pneu velho seguinte na volta interna. Mas esse não foi o caso aqui - porque os pneus dos Red Bulls ainda estavam em ótima forma.

Verstappen, apesar de ter estado no ar sujo de Hamilton durante a maior parte da primeira passagem - algo que invariavelmente aumenta a degrau dos pneus - foi capaz de fazer uma volta 0,8s mais rápido do que Hamilton. Isso, junto com um pit stop muito mais rápido (Hamilton foi atrasado pela chegada de Gasly) cortou Verstappen passando por Hamilton.

Perez foi contratado na volta seguinte. Apesar dos pneus duas voltas mais velhos que os de Hamilton, ele ainda tinha mais pneus do que qualquer um deles. Ao contrário de Max, ele não estava atacando, mas apenas sentado a uma distância respeitosa atrás de seu companheiro de equipe. Isso e a proteção dada por aquela asa traseira maior deram a ele aderência dos pneus o suficiente para melhorar as voltas de Hamilton em 1.258s.

Isso ultrapassou os dois Red Bulls e ultrapassou o Mercedes. Os pneus superiores da asa maior os colocam em sua posição correta como os carros mais rápidos.

Uma olhada nos tempos de volta de Leclerc em sua asa extremamente magra enfatiza o ponto. Inicialmente rodando cerca de 0,2s mais lento do que Hamilton, ele não conseguia nem manter esse ritmo bastante conservador. Na sexta volta ele está na alta 1m 47s, depois na média 1m 48s. Ele foi trazido na volta 9.

Isso resume a difícil escolha apresentada pela estranha mistura de Baku de um setor médio ao estilo de Mônaco e um setor final ao estilo de Monza. Dependendo de quão rápido seu carro é, a troca de degraus asa / pneu estará em um lugar diferente.

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