Charles Leclerc consegue a pole em choque na dramática sessão de qualificação de Baku, com CINCO pilotos caindo

Charles Leclerc consegue a pole em choque na dramática sessão de qualificação de Baku, com CINCO pilotos caindo

 Charles Leclerc apresentou um ritmo impressionante e se beneficiou de um reboque de Lewis Hamilton para conseguir uma pole position sensacional para o Grande Prêmio do Azerbaijão de domingo, no que foi uma sessão de qualificação emocionante que viu cinco quedas e quatro bandeiras vermelhas.

Isso aconteceu apenas algumas semanas depois que ele conquistou a pole em sua corrida em casa em Mônaco, apenas para ser forçado a desistir antes mesmo de a corrida começar com um problema mecânico causado por sua queda na qualificação - com o atual campeão mundial Lewis Hamilton se recuperando de uma pobre sexta-feira para se juntar à Ferrari na primeira fila em Baku.

Hamilton tomou a decisão de mudar para uma asa traseira de baixa força aerodinâmica antes da qualificação, tendo lutado para encontrar qualquer desempenho em uma única volta nas sessões de treinos anteriores, e valeu a pena quando ele largou em segundo lugar pela terceira corrida consecutiva em Baku.

Max Verstappen ficou furioso com o terceiro lugar, apesar de ser sua melhor largada em Baku, o holandês frustrado com o número de paralisações por quedas, pois isso significava que ele não conseguia maximizar o ritmo de seu Red Bull, que durante grande parte do fim de semana parecia a classe do campo.

Pierre Gasly colocou os quatro construtores nos quatro primeiros, o piloto de AlphaTauri escolhendo fazer apenas uma corrida no segmento final da qualificação e utilizando uma pista em grande parte limpa - e um pequeno reboque do companheiro de equipe Yuki Tsunoda para igualar sua melhor posição no grid.

Houve drama nos estágios finais quando Tsunoda caiu na Curva 3, forçando todos a abortar sua segunda corrida e encerrando a sessão mais cedo, com o piloto japonês terminando como melhor oitavo na carreira.

Carlos Sainz estava seguindo Tsunoda na estrada e travou fortemente, perdendo o carro e escorregando pela estrada de fuga, danificando sua asa dianteira e também a traseira direita de sua Ferrari, o que pode significar que há uma chance de sua caixa de câmbio estar danificada.

Lando Norris, da McLaren, foi sexto, depois de ter visto seu companheiro de equipe Daniel Ricciardo cair na Q2, com Sergio Perez - que tinha pontos durante a qualificação parecia ter ritmo para conquistar a pole - um decepcionante sétimo.

Fernando Alonso superou seu companheiro de equipe Alpine Esteban Ocon pela primeira vez nesta temporada com o oitavo lugar, com Bottas - que optou por manter a configuração de maior força aerodinâmica da asa traseira - na parte inferior da pilha dos 10 primeiros.

A sessão teve quatro bandeiras vermelhas no total - após quedas de Lance Stroll, Antonio Giovinazzi, Ricciardo e Tsunoda - que empatou o Grande Prêmio da Hungria de 2016 com o maior número de bandeiras vermelhas em uma sessão.

Q1 - Hamilton é o mais rápido, com Stroll e Giovinazzi caindo

Charles Leclerc foi o primeiro piloto a conseguir uma vaga na prancha - e por um tempo, ele foi o único cortesia de uma bandeira vermelha causada por Lance Stroll, que errou na Curva 15, travando e batendo na parede com força .

O impacto prejudicou a suspensão dianteira direita, o canadense batendo no volante em frustração ao parar na lateral da pista, encerrada a sessão.

A pausa na ação caiu nas mãos de Williams, que teve um tempo extra crucial para completar uma troca de motor para George Russell, após o britânico sofrer um vazamento na bomba d'água no treino final, e colocá-lo na pista.

A Red Bull perdeu pouco tempo quando a sessão foi retomada, com Verstappen sendo o mais rápido, à frente do companheiro de equipe Sergio Perez - que perdeu três décimos para o holandês no setor intermediário.

A dupla da Ferrari, Carlos Sainz e Charles Leclerc, entrou em terceiro e quarto - mas vários carros foram forçados a abortar voltas novamente quando Antonio Giovinazzi bateu no mesmo lugar que Stroll, em um incidente próximo a uma cópia carbono, trazendo outra bandeira vermelha aos nove minutos ir.

No reinício, Hamilton passou para o topo da tabela de tempos - naquela que foi sua segunda corrida com o mesmo conjunto de pneus macios - rebaixando Verstappen para segundo. Na outra ponta do campo, Nicholas Latifi foi expulso, junto com a dupla de Haas de Mick Schumacher e Nikita Mazepin.

Stroll terminou na última posição, naquela que foi sua segunda eliminação consecutiva no Q1 em Baku e a segunda eliminação no Q1 da temporada, um lugar atrás de Giovinazzi, que parecia rápido por ter sido o sétimo mais rápido no FP2 e alcançou o Q3 em Baku em 2019.

Enquanto isso, os comissários disseram que iriam investigar uma possível infração cometida por Lando Norris durante uma bandeira vermelha após o final da qualificação.

Nocauteados: Latifi, Schumacher, Mazepin, Stroll, Giovinazzi

Ricciardo caiu em Baku, o que levou à sua segunda eliminação consecutiva no Q2

2º trimestre - Ricciardo sofre um acidente enquanto a Red Bull sobe ao topo

Perez, que estava furioso porque Aston Martin colocou Vettel em seu caminho enquanto todos corriam para sair de suas respectivas garagens no início da sessão, estabeleceu o ritmo inicial, com Hamilton em segundo, apenas 0,004 atrás.

Mas Verstappen escapuliu na frente com sua segunda volta cronometrada no mesmo conjunto de softs, com o holandês a apenas 0,04s de vantagem. Charles Leclerc ficou em quarto lugar, com os quatro primeiros carros separados por apenas 0,034s.

Esteban Ocon, Tsunoda, Daniel Ricciardo, Kimi Raikkonen e George Russell se encontraram na zona de rebaixamento após as primeiras corridas. Mas Tsunoda fez uma ótima volta na próxima vez para ficar em quarto lugar, a apenas 0,029s do ritmo. Incrivelmente, todo o campo foi dividido por apenas 1.1s.

Enquanto o campo se dirigia para sua segunda corrida, Daniel Ricciardo travou na Curva 3, deslizando na parede na saída para danificar o canto direito frontal e trazer a bandeira vermelha. Isso forçou todos os outros a abortar suas voltas - e com apenas 90 segundos no relógio, o diretor da corrida optou por não reiniciar a sessão porque não haveria tempo suficiente para definir outra volta.

Isso significava que Vettel era o piloto melhor colocado para ser nocauteado, o alemão perdendo por apenas três centésimos de segundo, com Ocon, Ricciardo, Raikkonen e Russell - que manteve seu recorde de chegar ao segundo trimestre em todas as sessões deste ano - juntando-se a ele em um banho mais cedo.

Nocauteados: Vettel, Ocon, Ricciardo, Raikkonen, Russell

Verstappen estava furioso com a P3 da grelha, sentindo que tinha ritmo para a pole

Q3 - Leclerc tira o máximo proveito de um reboque antes de outra bandeira vermelha

Leclerc foi rebocado de Hamilton para saltar para o topo da tabela de tempos após as primeiras corridas, três décimos à frente de Verstappen com os dois Mercedes optando por fazer uma volta extra de aquecimento antes de ir para sua primeira volta cronometrada.

Essa estratégia funcionou bem para Hamilton, que foi o segundo mais rápido um pouco mais de um décimo atrás de Leclerc, com Bottas não ganhando tanto e indo para o oitavo - o mais lento de todos, com os dois AlphaTauris optando por esperar os quatro minutos finais para fazer suas primeiras corridas.

Gasly estabeleceu o primeiro setor mais rápido de todos, seguindo com dois setores sólidos que foram bons o suficiente para chegar em quarto, com Tsunoda - fazendo a primeira aparição no Q3 de sua carreira - ficando em oitavo.

Enquanto a sessão se dirigia para o seu crescendo, Tsunoda acabou na parede na Curva 3, com Sainz travando e girando pela estrada de escape adjacente, beijando a parede duas vezes. Isso forçou o diretor da prova a mostrar a bandeira vermelha e, com tão pouco tempo, a sessão foi interrompida mais cedo.

Leclerc se beneficiou de um reboque do rival Hamilton em sua primeira volta para uma volta que foi boa o suficiente para a pole

Bottas acabou sendo o mais lento de todos, para o que foi sua pior largada desde o Grande Prêmio de Abu Dhabi 2019, quando largou por último devido a uma mudança na unidade de força. Ele pode se inspirar no fato de Ricciardo ter vencido essa posição em 2017, no que costuma ser uma corrida caótica.

A citação chave

“Não esperava ser tão competitivo como éramos hoje”, disse o poleman Leclerc. “Acho que estava melhorando de novo com a bandeira vermelha, mas é assim. Estou na pole. Eu estou feliz."

Qual é o próximo?

O Grande Prêmio do Azerbaijão começa às 16h local, que é 13h UTC. Leclerc lidera, mas Hamilton e Verstappen oferecerão uma ameaça significativa em um Grande Prêmio que geralmente oferece drama.

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