Bottas admite que teve que 'dirigir' para segurar Perez e chegar ao pódio final com pneus envelhecidos

Bottas admite que teve que 'dirigir' para segurar Perez e chegar ao pódio final com pneus envelhecidos

 Depois de ser derrotado ao último lugar do pódio por Sergio Perez na última vez na França, Valtteri Bottas se vingou na Estíria no domingo, quando ultrapassou o piloto da Red Bull para o P3, apesar de ter largado atrás dele.

Bottas foi um frustrado quinto lugar no grid, mesmo depois de estabelecer o segundo melhor tempo da qualificação à frente do companheiro de equipe Lewis Hamilton. Isso foi graças a uma penalidade por direção perigosa após um giro prático no pit lane .

Mas o finlandês fez as pazes na corrida, passando Lando Norris da McLaren no início e depois pulando Perez nos pit stops. Ele administrou seus pneus duros bem para sua segunda e última passagem, resistindo a uma onda tardia do mexicano, que havia mudado para uma estratégia de duas paradas.

“Acho que, de onde começamos, maximizamos hoje”, disse Bottas, “e pelo menos foi bom passar à frente de Perez, que obviamente é um grande alvo para nós, tentando somar pontos contra a Red Bull. Então, isso é bom.

“Não sobrou muito nos meus pneus no final - hoje foi mais como um rali na Lapônia finlandesa do que F1 na Áustria!”

Então, o quão melhor Bottas poderia ter se saído no Red Bull Ring não fosse por aquela queda incomum da grade? Talvez um lugar melhor, pelo menos ...

“Sem a penalidade, acho que o máximo que poderíamos esperar é P2, mas acho que o primeiro lugar… Max [Verstappen] e Red Bull, eles estavam um pouco fora de alcance hoje.

“Eu acho que parece que eles estão dois, três décimos por volta mais rápidos, então é bastante. Eles têm um motor forte, um carro forte e parece que são um pouco melhores com os pneus. Então, definitivamente, quando a temporada começar, temos trabalho a fazer ”.

Com a segunda rodada da vitória austríaca a menos de sete dias de distância, Bottas admitiu que há pouco que a Mercedes possa fazer para diminuir a diferença de forma significativa, mas insistiu que está animado com o desempenho deste fim de semana, em particular com sua boa volta de qualificação.

“Claro, em uma semana, não podemos fazer milagres, mas tentamos aprender com esta semana e espero que possamos estar pelo menos um pouco melhor colocados na próxima semana. E, é claro, vamos almejar uma volta [ainda] melhor [de qualificação] na próxima semana - estamos ansiosos por isso! ”

Mesmo depois do pódio de hoje, Bottas permanece em quinto lugar na classificação de pilotos, 12 pontos atrás de Norris. Isso significava, no entanto, que a Mercedes perdeu apenas três pontos para a Red Bull no campeonato de construtores, com a campeã mundial perdendo por 40 pontos depois de oito das 23 corridas.

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