''Toto Wolff A velocidade de Valtteri Bottas é enorme '' ao defender a forma atual do piloto da Mercedes


Apenas quatro corridas na temporada de 2021, e já estão sendo feitas perguntas sobre o futuro de Valtteri Bottas. Mas o chefe da equipe da Mercedes, Toto Wolff, defendeu a atual forma de Bottas, dizendo que a velocidade do finlandês é “enorme” - e que uma combinação de sorte e problemas com largadas o impediu de ter o melhor desempenho.

Embora o companheiro de equipe Lewis Hamilton já tenha três vitórias em quatro corridas em seu nome - no que é o melhor início de temporada de Hamilton em termos de pontuação, apesar da melhora da forma da Red Bull - Bottas ainda não terminou melhor que o P3 nesta temporada, enquanto um DNF em Imola significa que Bottas marcou exatamente metade dos 94 pontos de Hamilton, com 47.

Mas falando depois que Bottas terminou em terceiro mais uma vez no Grande Prêmio da Espanha - tendo passado grande parte da corrida preso atrás da Ferrari de Charles Leclerc , depois de ser ultrapassado pelo Monegasco na volta 1 - Wolff ficou ao lado de seu piloto quando questionado sobre a forma de 2021 de Bottas .

“[Mentalmente] continuo dizendo que ele é muito forte”, disse Wolff, que anteriormente foi forçado a negar os rumores de que a Mercedes estava pensando em trocar de Bottas por George Russell de Williams no meio desta temporada. “Ele está em uma boa posição e continua marcando.

Bottas venceu Hamilton para a pole em Portugal

“[Na qualificação aqui] foram três pilotos a um décimo, no fim de semana antes de ele chegar à pole. Portanto, sua velocidade é enorme. Acontece que quando as coisas dão errado no início, ou você está confuso com outros carros e perde tempo para os líderes, isso é basicamente nocaute

“E atrás de Charles hoje, eu não sei quanto tempo ele perdeu ... 20 segundos ou mais. E então, obviamente, é onde você está, você é o terceiro na estrada, na melhor das hipóteses. ”

No entanto, apesar de sua defesa de Bottas, Wolff admitiu que não ficou nada impressionado com a falta de cooperação do finlandês em deixar o companheiro de equipe Hamilton passar na Espanha para ir atrás do Red Bull de Max Verstappen - com o desgosto de Wolff apenas mitigado por o fato de que Hamilton finalmente conseguiu vencer, com Bottas conquistando o terceiro lugar.

“Pilotos de corrida, seus instintos são o que são”, disse Wolff, quando questionado sobre o incidente da volta 52 entre os dois companheiros de equipe. “Eu teria desejado, porque Lewis estava em uma estratégia totalmente diferente, que Lewis tivesse se saído mais rápido, mas no final nós marcamos o resultado, e eu posso me identificar com Valtteri; ele teve um dia difícil de novo e você fica irritado.

“Se nos tivesse perdido a corrida, teria sido mais crítico, mas no final, é algo que podemos aprender. Mas vai em ambas as direções, e isso é algo que vamos discutir com ele, mas de uma forma muito 'camaradagem'. ”

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