Sob o radar: como Antonio Giovinazzi está agitando silenciosamente na Alfa Romeo

Sob o radar como Antonio Giovinazzi está agitando silenciosamente na Alfa Romeo

 A criatura favorita de Antonio Giovinazzi é a abelha. Você poderia dizer que é bastante adequado.

“É um ser elegante e bonito, pequeno, mas terrivelmente perigoso”, diz ele. “Isso mostra que as aparências enganam - o que parece inócuo é um grande ferrão! Também é um animal muito forte que trabalha em equipe ”.

São esses atributos que Giovinazzi aspirava desde sua estreia na F1 em tempo integral em 2019 com a Alfa Romeo.

São também esses atributos que Sergio Marchionne pôde ver no italiano, razão pela qual o então CEO da Ferrari o inscreveu na Ferrari Driver Academy (FDA) com o objetivo de um dia pilotar um de seus Cavalos Empinados.

É justo dizer que a ascensão do vice-campeão da GP2 de 2016 não foi tão estelar quanto antecipado, o jovem de 27 anos deixando uma impressão sólida, mas nada espetacular em sua primeira temporada. Mas calmamente, sob o radar, aqueles que sabem vão dizer a você que Giovinazzi tem passado por um bom momento, desde que ele superou um começo lento em 2020 para intensificar e vencer seu companheiro de equipe mais experiente Kimi Raikkonen com regularidade no fechamento metade da campanha.

[A abelha] mostra que as aparências enganam - o que parece inócuo embala uma grande ferroada! diz giovinazzi

Mesmo depois de alguns bons desempenhos no último semestre, não ficou claro se ele havia feito o suficiente para ganhar um terceiro ano com a equipe baseada na Suíça, especialmente devido às façanhas dos outros pilotos da FDA Mick Schumacher e Callum Ilott na F2 - a dupla terminando a última temporada primeiro e segundo, respectivamente.

Mas, para surpresa de muitos, a Ferrari optou por manter Giovinazzi no assento Alfa Romeo que controla como parte de sua relação técnica com a seleção suíça, ao lado de Raikkonen - em vez de colocar Schumacher na Haas e Ilott no papel de piloto de testes para sua equipe de trabalho .

Foi uma jogada ousada, mas que começa a dar frutos. Seu desempenho em Mônaco foi excelente. Você pode perguntar 'Como você pode dizer isso? Ele só marcou um ponto '. Mas o que ele conquistou naquele fim de semana é a prova de sua estrela em crescimento - e o culminar de um corpo de trabalho que está em construção há quase um ano.

Em Monte Carlo, ele esteve entre os 10 melhores materiais durante todo o fim de semana, construindo um ritmo durante a qualificação para chegar confortavelmente à Q3 em uma pista que exige total e absoluta confiança - ou vai te machucar. E morda com força.

Fontes dentro da equipe me disseram que acreditam que ele teve ritmo para terminar em sétimo se a sessão não tivesse sido sinalizada por causa da queda de Charles Leclerc. Por contexto, sua volta no Q2 teria sido boa o suficiente para o oitavo lugar se ele tivesse repetido no Q3. É uma velocidade impressionante em um carro que foi o oitavo melhor em 10 em grande parte da temporada.

Na corrida, ele não errou o pé, acertando uma manobra ousada e brilhante pelo lado de fora de Esteban Ocon em Mirabeau na primeira volta, em um circuito onde, convenhamos, ninguém realmente ultrapassa. Seu ponto colocou a Alfa Romeo em um claro oitavo lugar no campeonato, e em um ano em que os pontos provavelmente serão um prêmio para eles, Williams e Haas, foi um resultado significativo.

Seu resultado em Mônaco é fruto de uma trajetória ascendente que começou no verão passado - quando algo clicou - e desde então tem se acelerado. Nesta temporada, ele tem sido o melhor piloto da Alfa Romeo - um piloto que está se mostrando capaz de liderar.

O italiano foi em média 0,05s mais rápido que Raikkonen na qualificação do ano passado. Depois de cinco corridas nesta campanha, essa vantagem aumentou para impressionantes 0,31s. No ano passado, ele venceu a qualificação por 9-8. Ele já lidera por 4-1 este ano.

Nas corridas do ano passado, ele marcou o mesmo número de pontos que Raikkonen - quatro - terminando em média 0,85 lugares atrás do finlandês. Este ano, ele manteve essa média exatamente, terminando cinco corridas contra as quatro de Raikkonen (Raikkonen se aposentou quando bateu nas costas de Giovinazzi em Portugal).

E em nosso Power Rankings, onde os pilotos são avaliados tirando as máquinas da equação, as performances de Giovinazzi o colocaram em sétimo lugar geral nesta temporada , à frente de nomes como Gasly (que o venceu por pouco para a coroa da GP2 em 2016), Russell e Perez.

Mas não são apenas suas performances em pista que impressionam. Falei com fontes dentro da equipe e próximas ao italiano que dizem que Giovinazzi saiu mais de sua concha este ano e vem se destacando e mostrando suas qualidades de liderança em reuniões de engenharia. Ele está mais confiante em expressar sua opinião, o que diz muito não apenas sobre o quão confortável ele se sente na equipe e na Fórmula 1, mas também sobre sua própria habilidade.

Talvez ele estivesse um pouco surpreso com o companheiro de equipe Raikkonen, alguém que ele admirou ao passar pelas categorias de juniores, quando entrou pela primeira vez e, portanto, com um pouco de medo como o novo garoto de expressar sua opinião e dar sua opinião quando perseguia uma direção Pela equipa. E isso é compreensível, afinal o finlandês é campeão mundial.

Agora, porém, ele está mostrando as cores que Marchionne viu nele e isso está tendo o tipo de efeito positivo que você esperaria em sua equipe. Está galvanizando-os ao seu redor. Ele se dá muito bem com Raikkonen - e juntos estão empurrando a equipe para frente.

Giovinazzi e Raikkonen estão em sua terceira temporada como companheiros de equipe

Raikkonen está indeciso sobre seu futuro, mas a realidade é que ele não existirá por muito mais tempo.

Esta é a chance de Giovinazzi recompensar a fé que a Alfa Romeo e a Ferrari depositaram nele - e provar que ele tem o que é preciso para liderar a equipe. Os pilotos que tiveram mais sucesso nas últimas décadas são aqueles que construíram equipes em torno deles - Schumacher na Ferrari, Vettel na Red Bull, Hamilton na Mercedes.

Giovinazzi pode não chegar a essas alturas. Mas não há razão para que ele não possa se tornar o líder da equipe nos próximos anos, mantendo-se no ringue para, talvez, um dia chegar à Ferrari para cumprir o plano de Marchionne para ele.

Esta é apenas uma corrida, é claro. Mas há um amor crescente por Giovinazzi dentro da Alfa Romeo - e as estatísticas confirmam a crença de que ele está cada vez melhor.

Repetir sua classificação entre os 10 primeiros em Mônaco este ano não será fácil, dado o ritmo do carro, mas ele nos mostrou um vislumbre da grande ferroada que a abelha - que tem orgulho de colocar na parte de trás de seu capacete de corrida - é famosa pois e pode muito bem ser algo com o qual nos familiarizaremos mais no futuro.

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