'No cockpit, ele se torna um tigre' - David Tremayne explica por que Mônaco destacou as qualidades de Villeneuve de Leclerc

'No cockpit, ele se torna um tigre' - David Tremayne explica por que Mônaco destacou as qualidades de Villeneuve de Leclerc

 Quão cruel e irônico foi em Mônaco que Charles Leclerc, o homem que ainda não terminou uma corrida em sua cidade natal e colocou a si mesmo e a Ferrari nos assentos de libra com uma pole position dramática, não pudesse nem mesmo começar Este?

Ele parecia tão bem durante todo o fim de semana, desde o momento em que colocou o capacete em homenagem ao companheiro monegasco Louis Chiron , que havia vencido a corrida de 1931, e acenou para os fãs em sua própria arquibancada. E mesmo a falha inicial da caixa de câmbio que o parou no FP1 não afetou sua habilidade de dominar o FP2 . Ele estava lá novamente no FP3, depois em segundo no Q1, primeiro no Q2 e primeiro no Q3, conquistando sua primeira pole desde o México 2019 .

E então veio o implante de drenagem, quando ele dobrou uma fração mais cedo na primeira parte da saída da piscina em sua última corrida no Q3, saltou maldosamente sobre o meio-fio do meio e adivinhou na parede externa. Figurativa e literalmente, ele colocou a mão no erro e foi para a cama com os dois entrelaçados em súplica.

Quem então não teria estremecido quando, saindo do túnel em seu colo de saída para a grade, sua voz soou no rádio com aquelas palavras angustiadas: “Não, não, não! A caixa de câmbio, meninos ... ”

Sou um grande fã de Charles, desde que ele se formou na Fórmula 2. Sua história era pungente, tendo que lidar com a morte em 2015 de seu mentor - ele usa o termo 'padrinho' - Jules Bianchi. Então, quatro dias antes da corrida F2 no Azerbaijão em 2017, seu pai Herve morreu. Charles converteu uma posição de destaque em uma vitória emocionante.

Aqui estava um jovem piloto impressionante que crescia em você à medida que você o conhecia. Outro amigo observou como, depois de entrevistá-lo quando ele estava no auge da F1, ele escreveu um e-mail para agradecer. Você pode contar quantas vezes isso acontecerá em sua carreira nos dedos de Vênus de Milo ...

Charles me lembra de certa forma Gilles Villeneuve. Ele tem a mesma carinha de bebê que permite espiar o menino dentro do homem que um dia sonhou tão grande, e uma calma de maneiras que esconde a paixão inata, mas quando ele entra na cabine ele se torna um tigre.

Achei exemplar a maneira como ele lidou com sua decepção em Mônaco. Ele estava sofrendo profundamente, ainda mais porque o erro que havia cometido era dele mesmo. E certamente ele deve ter tido suas próprias suspeitas sobre a maneira como seu SF21 foi verificado durante a noite, quando transpareceu - assim nos disseram - que o eixo de transmissão esquerdo não verificado tinha sido o culpado .

Leclerc evocou memórias da lenda canadense Gilles Villeneuve em mais de uma ocasião


Ele ainda foi ao grid para o Hino Nacional, foi comiserado pelo Príncipe Albert e estava lá sob a tribuna para comemorar o valente segundo lugar de seu companheiro de equipe Carlos Sainz. Isso mostrou classe.

Como Gilles, ele é um jogador de equipe por completo e, embora não precise se entregar à tão perdida dinâmica de direção franco-canadense para obter o melhor dos carros ruins, ele demonstrou no ano passado o mesmo espírito e capacidade de empurrar um carro não competitivo em lugares que não tinha o direito de estar.

Eles compartilham a mesma humanidade fundamental também. Gilles sempre foi educado e acessível, e foi seu próprio crítico mais severo. Confesso que minha agulha avançou para o vermelho sempre que ouvi sugestões de que Charles 'tinha ' feito 'um Michael' e deliberadamente desviado, para proteger sua pole position, e não vou dignificar tal acusação com uma resposta detalhada. Basta dizer que Charles é brutalmente honesto consigo mesmo e que tal subterfúgio nunca lhe ocorreria.

F1 precisa dele. Ele traz aquela dignidade e espírito de luta que os fãs querem ver, e ele não é um santo completo. Lembra do terceiro trimestre de Monza em 2019 ?

O plano era dar a Sebastian Vettel o reboque do turbilhão em sua segunda e última corrida. Isso, é claro, era quando todos estavam caindo uns sobre os outros, tentando não ser o único a puxar os outros junto. Do jeito que as coisas estavam, Charles tinha a pole provisória com 1m19.307s, e Seb foi o quarto, atrás da Mercedes, com 1m19.457s.

Enquanto eles se organizavam para correr atrás de Nico Hulkenberg e Carlos Sainz, Seb continuou ligando pelo rádio para a equipe dizer a Charles para ficar na frente dele, pronto.

Charles não disse nada ao seu engenheiro, e não reagiu, mesmo quando Seb estava ocupado gesticulando para ele ir em frente enquanto eles desciam a reta final para Parabolica.

Charles cruzou a linha antes do final da sessão e continuou pedindo permissão para completar a volta. Não foi necessário; Lewis, Valtteri e Seb perderam o corte.

Ao cruzar a linha, Seb declarou com raiva: "Obrigado, obrigado!"

Leclerc conquistou uma vitória inesquecível em Monza em 2019


Na corrida do dia seguinte, Charles acertou os cotovelos na segunda chicane para desencorajar a tentativa de Lewis Hamilton de ultrapassar, e acabou vencendo novamente . Foi uma indicação do aço real que existe sob o exterior agradável, sem dúvida um resultado da lição que Max Verstappen lhe ensinou quando sua primeira vitória provável, no Red Bull Ring, foi tirada pelo holandês na Curva 3.

Pierre Gasly, que ele mesmo fez um trabalho tão nobre em Mônaco no domingo , conhece Charles há muito tempo e disse que a primeira vitória de seu amigo, em Spa em 2019, não foi nenhuma surpresa, “porque eu sei que ele é assim: supertalento e um cara super rápido. É que nos conhecemos desde os oito anos.

Pierre Gasly, vencedor do título da GP2, e Charles Leclerc, vencedor da GP3, retratados juntos em 2016


“Ele sempre esteve no topo de todas as séries em que competiu. Então, temos sido companheiros de equipe. Eu sempre ficava surpreso e impressionado quando éramos companheiros de equipe como ele era rápido e todas as batalhas que tivemos ... Então não, de certa forma não estou surpreso, mas de certa forma é bom que ele provou isso com sua primeira vitória e tenho certeza que haverá muitos mais. ”

Até agora, houve apenas aquela vitória do GP da Itália para adicionar à contagem. Mas ele poderia ter vencido em Mônaco, se seu carro estivesse bom? Dada uma largada decente, estratégia de corrida inteligente e um pit stop rápido, não vejo por que não, especialmente considerando que nenhum dos sete primeiros mudou sua ordem de corrida na pista, mas aqueles que fizeram terreno - Sergio Perez e Sebastian - tiveram que confiar no tempo hábil em suas únicas paradas.

É claro que a melhora no desempenho da Ferrari foi mais do que provavelmente totalmente específica para a pista, graças à excelente tração do SF21 e à força descendente de baixa velocidade difícil de gerar. Mas não duvido por um minuto que quando eles finalmente voltarem mais perto da frente eles terão no Monegasco, e seu novo companheiro de equipe Carlos Sainz , uma das duplas de pilotagem mais fortes do ramo.

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