Max Verstappen diz que foi "um alvo fácil" na luta de Hamilton, ao defender a estratégia da Red Bull


 Houve sombras da Hungria em 2019 no Grande Prêmio da Espanha de 2021, quando Lewis Hamilton, da Mercedes, usou uma estratégia de duas paradas para derrotar o planejado one-stop de Max Verstappen da Red Bull e reivindicar sua quinta vitória consecutiva em Barcelona. Mas apesar de ter liderado a maior parte da corrida, Verstappen disse que não havia nada que pudesse ter feito para impedir o piloto da Mercedes de triunfar.

Fazendo sua 100ª aparição pela Red Bull no circuito onde ele começou e venceu sua primeira corrida pela equipe em 2016, Verstappen tentou maximizar suas chances de vitória com um passe brilhante sobre Hamilton para a liderança na Curva 1 na corrida começar.

Mas com a Red Bull então buscando uma estratégia de parada única para Verstappen, Hamilton fez uma segunda parada na volta 41 de 66, antes de usar o ritmo extra do pneu para ultrapassar Verstappen seis voltas do final - Verstappen então apostando em macios para tomar o O ponto bônus da volta mais rápida, mas com o holandês tendo que dar o melhor para Hamilton, um resultado semelhante ao da vitória de Hamilton sobre Verstappen na Hungria, há dois anos.

Então, como Verstappen resumiu o resultado na Espanha?

Verstappen disse que combinar a estratégia de Hamilton não mudaria o resultado


“Muito lento - é assim que você resume”, disse ele. “Não há muito mais o que realmente discutir. Eu tentei realmente de tudo para controlar isso da melhor maneira que pude, cuidando dos pneus e outras coisas, mas não é o suficiente quando estão atrás de você, eles estão apenas empurrando você e você vê que claramente há um pouco mais de ritmo.

"De certa forma, eu podia ver isso chegando, sabe?" ele adicionou. “Já no final [da primeira passagem] com os softs [Lewis] foi mais rápido. Então, quando colocamos os médiuns, ele claramente tinha muito mais ritmo, ele podia ficar por um segundo. Não havia muito mais que poderíamos ter feito. Eles foram para outra parada, então eu soube que estava acabado. Eu já estava lutando com os pneus. Você podia ver a cada volta que ele estava ficando cada vez mais perto. Então, um pato sentado. "

As lutas de Verstappen com a estratégia de parada única levantaram a questão de por que a Red Bull não tinha simplesmente refletido o pedido da Mercedes para parar duas vezes. Mas Verstappen disse que copiar a estratégia do Silver Arrows não teria sido suficiente para impedir a vitória de Hamilton.

“Acho que se tivéssemos, digamos, ido para aquela segunda parada anterior, não acho que teria alcançado Lewis depois disso”, disse Verstappen. “Porque nesses meios, acho que fui um pouco mais lento. Para Lewis estar tão perto de uma pista como essa o tempo todo, em um segundo e às vezes tendo DRS, acho que só mostra que não havia muito que eu pudesse fazer lá para fazer a diferença.

“Mas, apesar de tudo, acho que ainda é um bom resultado. Claro que você sempre quer mais, acho que sempre precisa ser o objetivo, acho que não devemos ficar felizes com um segundo lugar no momento. Mesmo assim, tentamos de tudo.

“Fiquei à frente na largada, então basicamente você tenta realmente ir em frente e, claro, parece bom quando você está liderando por tanto tempo na corrida,” acrescentou Verstappen, que liderou 54 das 66 voltas na Espanha. “Mas você também tem que olhar para todas as coisas que estão acontecendo ao longo da corrida, e eu acho que no geral, aqui estávamos apenas faltando um pouco de ritmo na corrida.

“Tem sido um pouco assim até agora este ano, parece que na qualificação somos bastante competitivos e na corrida lutamos um pouco mais ... Só precisamos de um carro mais rápido, é muito simples, então você não precisa entrar em uma situação como essa, e é nisso que devemos nos concentrar. ”

A terceira vitória de Hamilton em quatro corridas o viu mover - se 14 pontos à frente de Verstappen no topo da classificação dos pilotos - com a Mercedes agora 29 pontos à frente da Red Bull na luta dos construtores.

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