Como a McLaren está tentando se manter à frente da Ferrari

Como a McLaren está tentando se manter à frente da Ferrari

 A McLaren chega a Mônaco com uma pequena vantagem sobre a Ferrari, mas a equipe de Woking tem algumas decisões técnicas a tomar para a corrida no Principado, explica Mark Hughes - com ilustrações de Giorgio Piola ...

A McLaren continua fazendo o progresso que era evidente no ano passado e chega a Mônaco para a quinta rodada do campeonato em terceiro lugar na categoria de construtores e como o terceiro carro de qualificação mais rápido (veja a tabela abaixo). Nas quatro corridas até agora, sua média de qualificação foi de apenas 0,5s do mais rápido, enquanto na temporada de 2020 foi de 1,1s.

Média de qualificação nas primeiras quatro corridas

ClassificaçãoEquipeTempo médio
1Red Bull1m 19.609s
2Mercedes1m 19.615s
3McLaren1m 20.108s
4Ferrari1m 20.173s
5Alpino1m 20.373s
6AlphaTauri1m 20.410s
7Aston Martin1m 20.657s
8Williams1m 21.007s
9Alfa Romeo1m 21.066s
10Haas1m 22.049s

No entanto, sua vantagem sobre o quarto mais rápido Ferrari não é clara, e eles estão à frente apenas se incluirmos o terceiro tempo de qualificação eliminado de Imola de Lando Norris (que não foi permitido por estar cerca de 3 cm além dos limites da pista em Piratella ). A batalha entre as duas equipes é intensa, com a vantagem passando de uma para a outra de acordo com as demandas da pista.

O padrão de desempenho até agora sugere que a McLaren pode gerar maior carga aerodinâmica nas curvas de alta velocidade e tem melhor velocidade em linha reta, mas que a Ferrari é mais ágil nas curvas mais lentas. O que parece sugerir que Mônaco será um ajuste melhor para a Ferrari do que a McLaren.

No entanto, a McLaren trouxe uma atualização muito significativa para seu carro na última corrida em Barcelona, ​​onde a equipe se juntou ao clube 'Z-floor' e recebeu uma asa dianteira revisada que o acompanha. A McLaren está entre as últimas a mudar para o piso Z, em que uma seção (mostrada em amarelo) é cortada das bordas do piso para formar um Z (com as linhas pontilhadas mostrando onde a borda do piso pode se estender).

O Z cria um vórtice de ar que é sugado para baixo do piso para formar uma vedação para o piso, permitindo que ele crie mais força descendente, pois a pressão negativa do piso não está vazando da lateral do piso. Desta forma, o Z faz o que os slots de piso proibidos costumavam fazer.

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Embora este desenvolvimento trate da força descendente da extremidade traseira eliminada pelos regulamentos de 2021, ele pode afetar a agressividade com que o eixo dianteiro pode ser carregado pelo motorista. A limitação de quão agressivamente um motorista pode apontar o carro para uma curva lenta - e assim minimizar o tempo necessário para fazer o carro seguir uma linha definida - é frequentemente a estabilidade da extremidade traseira ao invés do potencial de aderência da frente.

As atualizações do Barcelona, ​​projetadas para a difusão global de todos os circuitos do calendário, podem muito bem ajudar a resolver a menor agilidade da McLaren em curvas lentas. O que obviamente será uma bênção em Mônaco.

Mas será interessante ver se a McLaren manterá a nova asa dianteira em Mônaco - pois ela foi projetada para reduzir a sensibilidade do carro. A sensibilidade de inclinação está relacionada ao quanto o equilíbrio do carro muda de acordo com sua inclinação ou mergulho.

Alguma sensibilidade de pitch é boa, mas demais é ruim. É bom quando ajuda na mudança de direção do carro para curvas lentas, trabalhando a asa dianteira com mais força quando o carro é inclinado para baixo durante a frenagem. É ruim quando faz isso a tal ponto que a carga frontal aumenta muito rapidamente para a traseira acompanhar.

A nova asa dianteira, com a maior área de 'garganta' abaixo da extremidade externa de sua parte inferior, não gerará um aumento tão repentino na aderência dianteira durante o mergulho. Mas pode ser que nas curvas lentas de Mônaco o carregamento mais agressivo da velha asa ajudasse o carro, especialmente agora que o piso Z deveria ter dado a ele uma traseira mais forte.

Vamos ver o que a McLaren escolhe fazer em sua luta contínua contra a Ferrari. Se eles conseguirem sair por cima de uma pista que convém a seus rivais, isso obviamente será um bom presságio para a temporada da McLaren.

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