Williams está de volta à lutar em 2020

Que diferença um ano faz. A Williams ficou com o rosto vermelho e frustrada no ano passado nos testes de pré-temporada, quando o carro não apareceu até o dia 3. Mas conversando com a vice-diretora da equipe Claire Williams e investigando os dados, há razões para ter esperança. Mas quão esperançoso?


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Navegar pela pista primeiro numa manhã de testes de abertura significou muito para Williams. Foi uma demonstração de desafio, um ato que provou que eles podem ter sido agredidos, podem ter sido machucados, mas continuariam voltando.
Este teste não foi isento de falhas, devido em grande parte à unidade de força Mercedes na traseira do carro. Mas eles conseguiram marcar pelo menos 100 voltas em cinco dos seis dias.
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Isso não apenas permitiu ao novo recruta Nicholas Latifi algum tempo vital para colocar os pés embaixo da mesa, mas também deu aos engenheiros da equipe alguns dados adequados para analisar antes da temporada, para que eles pudessem iniciar a campanha com o pé da frente, em vez de perseguir suas caudas ainda tentam entender sua nova máquina, como aconteceu no ano passado.
Analisar dados de teste é um negócio complicado. Não sabemos as cargas de combustível, por exemplo. Mas podemos fazer suposições fundamentadas, com base em uma riqueza de dados e experiências passadas. E pelo que vimos nos testes, os números são (inspiram os fãs da Williams) encorajadores para a equipe.
O ritmo de longo prazo foi o sétimo melhor no geral , cerca de 1,2 s / volta do último ritmo estabelecido pela Mercedes, melhor que o Racing Point, Alfa Romeo e AlphaTauri. Suas corridas curtas não foram tão impressionantes, mas ainda estavam acima de Haas.
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O ritmo de longo prazo foi o sétimo melhor no geral, cerca de 1,2 s / volta do último ritmo estabelecido pela Mercedes, melhor que o Racing Point, Alfa Romeo e AlphaTauri. Suas corridas curtas não foram tão impressionantes, mas ainda estavam acima de Haas.
A probabilidade é que, quando todas as coisas acontecerem na Austrália, elas ainda serão inferiores em ambas as métricas - e a equipe for muito realista sobre isso -, mas elas certamente farão parte da luta, na mistura, em vez de seguir atrás segundos na parte de trás da mochila na terra de ninguém.
Eles não apenas conseguiram uma boa corrida pelos quatro compostos que serão usados ​​com mais freqüência este ano - eles fizeram pelo menos 100 voltas no C2, C3, C4 e C5, enquanto o C1 raramente será visto em 2020 - eles foram capazes de obtenha consistência nessas execuções, o que torna os dados mais úteis.
A Williams mudou seu cronograma de produção para 2020 em uma tentativa de evitar a situação que os levou a não ter peças vitais como porcas para segurar os pneus alguns dias antes do início do teste no ano passado (conforme documentado no episódio da equipe na segunda temporada da Netflix) Fórmula 1: Dirija para sobreviver ). Em conjunto, eles enfatizam bastante a melhoria da qualidade de construção e produção. Olhando para o carro de 2020 em relação ao do ano passado, você pode ver que houve uma grande melhoria.
Eles também optaram por evoluir o conceito do ano passado, apesar de suas dificuldades, e apertar as embalagens, permitindo que concentrem o orçamento modesto que possuem em áreas que produzem mais desempenho - e há vislumbres nos quais ele funcionou.
Claro, eles são os mais lentos de todos os tempos, com base em dados de testes, mas foram melhores que AlphaTauri, Racing Point e Alfa Romeo nas curvas de velocidade média e melhores que Mercedes e Racing Point nas coisas rápidas. Mais uma vez, é essa ressalva: é improvável que eles sejam mais rápidos do que os campeões mundiais em turnos rápidos quando a corrida competitiva começar, mas eles estão na mistura novamente - e esse era o objetivo deles.
"Estou me sentindo muito mais feliz, provavelmente inevitavelmente, e isso não será uma surpresa para ninguém", disse Williams durante os testes. “As coisas na Williams definitivamente deram passos adiante, mas isso tem resultado de muito trabalho duro que todos da equipe fizeram nos últimos 12 meses para garantir que esse seja o caso.
“Mas sabemos que ainda temos muito trabalho a fazer se queremos alcançar nossos objetivos finais e é para levar a Williams de volta aonde queremos vê-lo, e isso é pódios e corridas, mas que na realidade é uma maneira fora. Este ano a meta é fazer progressos claros.
"Apenas testar e ter conseguido o que fizemos aqui nos últimos seis dias demonstra isso, mas precisamos chegar a Melbourne para ver onde realmente estamos".
Com base nos testes, o progresso claro é exatamente o que a equipe fez. Como Williams diz, Melbourne - e as poucas corridas de abertura - serão o verdadeiro teste, mas os sinais de nossos dados, aqueles dentro da equipe e de fato seus rivais é que a icônica equipe britânica está de volta à posição de correr, em vez de arrastando pelas costas.
Quase certamente ainda será um ano desafiador, mas este parece ser um passo na direção certa e que poderá fornecer a base para um dia, no futuro, voltar ao lugar em que eles pertencem.

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