Os 20 melhores pilotos que nunca competiram na F1, parte 1

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Na ausência de qualquer corrida e com algumas horas de folga, comecei a pensar não apenas nas corridas que poderíamos perder este ano, mas em outras perdas em potencial que poderíamos ter sofrido nas últimas temporadas. 


Esses pensamentos foram rapidamente superados pelos dos grandes talentos da condução que nunca chegaram tão longe quanto a Fórmula 1.

Mas por onde começar? Uma lista exaustiva pode ser de pelo menos 70 - uma para cada ano do campeonato mundial. Mas no final, optei por uma lista de 20 pilotos que estiveram ativos nos últimos 20 anos, mas que nunca chegaram à F1.

Isso não é definitivo, é claro, apenas minhas reflexões sobre alguns dos grandes talentos e grandes esperanças que, acredito, não mereceram seu lugar, mas que poderiam ter tido um impacto real nas últimas duas décadas da Fórmula 1. Aqui estão as 10 primeiros, com o restante a seguir na parte 2, na sexta-feira.

20. Josef Newgarden

Depois de terminar em segundo na Fórmula Britânica Ford em 2009, Newgarden teve seus dedos queimados na série inaugural da GP3 em 2010, quando resultados médios e falta de financiamento deixaram seu sonho de F1 em frangalhos. Um retorno aos Estados Unidos em 2011 o levou ao título de campeão da Indy Lights e, na próxima década, se tornou duas vezes campeão da IndyCar.

Ele nunca negou o forte fascínio de uma mudança para a Fórmula 1 : "Eu [ainda] gostaria de fazer isso", disse ele ao New York Times há apenas 10 dias. Mas com um assento de ameixa na Team Penske, não podemos vê-lo dando o salto tão cedo.

19. Jamie Whincup

Ele é Michael Schumacher dos Supercarros australianos, com sete títulos de campeonatos e mais vitórias em corridas na história do campeonato, então o pensamento de Whincup na Fórmula 1 faz o sangue bombear.

Rápido, consistente e confiável, Whincup só terminou fora dos três primeiros no campeonato uma vez desde 2007. Mesmo aos 37 anos, a aposentadoria supostamente iminente, ele está vencendo corridas e tem contrato até 2021. A mente fica surpresa com o que Whincup, que começou em monolugares, poderia ter conseguido em corridas de roda aberta.

18. Davide Valsecchi

Conhecido hoje como o mais efervescente dos especialistas em corrida, se você pudesse imaginar pegar esse entusiasmo e manifestá-lo ao volante, foi assim que ele dirigiu: Valsecchi foi uma alegria de se ver. Sua carreira júnior de corrida rendeu apenas uma vitória, mas quando ele chegou na GP2, ele floresceu e foi coroado campeão da GP2 e GP2 na Ásia.

Promovido para a reserva da Lotus F1, sua grande chance deveria ter acontecido quando Kimi Raikkonen perdeu as duas últimas corridas de 2013. No entanto, a equipe optou por convocar as mãos seguras de Heikki Kovalainen, que terminou em 14o decepcionante e distante em ambas as corridas - a maioria frustrante em Abu Dhabi, onde Valsecchi deteve o recorde de piloto de maior sucesso no circuito da GP2, marcando três vitórias e dois P2s. Seu sonho destruído, ele pendurou o capacete em 2016.

17. Antonio Felix Da Costa

Como membro do programa júnior da Red Bull, Portugal da Costa deveria, por direito, ter entrado na mistura para se juntar a Jean-Eric Vergne na Toro Rosso em 2014. Ele impressionou seus chefes e o estabelecimento com uma temporada sensacional de 2012, malabarismo várias disciplinas, vencendo Macau e perdendo por pouco a coroa da GP3.

Após um 2013 um pouco mais frustrante para a Costa, a Red Bull decidiu promover Daniil Kvyat para a Toro Rosso em substituição ao Daniel Ricciardo. O DTM veio chamando da Costa e depois da Fórmula E, onde atualmente lidera o campeonato.

16. Gonzalo Rodriguez

"Gonchi" era um piloto cuja estrela brilhava e queimava muito rapidamente. Um dos guarda da velha guarda, ele chegou à Fórmula 3000 no final dos anos 90 e deixou uma impressão imediata em quem teve o prazer de conhecê-lo e vê-lo correr. Fisicamente e mentalmente forte, amigável e charmoso, ele se tornou um parceiro de treino e grande amigo de Juan Pablo Montoya.

O uruguaio seguiu seu amigo de volta ao Atlântico para correr no ChampCar, mas ele foi tragicamente morto na prática no Grande Prêmio de Monterey de 1999 em Laguna Seca. Já tendo garantido um lugar para a temporada 2000 com a Patrick Racing, não há como dizer o que ele poderia ter alcançado nos Estados Unidos ou, se o destino permitir, na Fórmula 1.

15. Simona de Silvestro

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Simona poderia e possivelmente deveria estar na grade como a primeira mulher piloto de Fórmula 1 em uma geração. Vencedor regular da Fórmula Atlântica, foi considerada por muitos no paddock da Indycar como um talento genuíno.

Em 2014, ela apostou e se afastou da Indycar para prosseguir um ano no estábulo da Sauber F1 como piloto afiliado em treinamento para um assento em 2015. A equipe ficou impressionada desde as primeiras voltas no carro, com conversas internas de que ela estava pelo menos em pé de igualdade com o então piloto Adrian Sutil. Mas, como seu apoio vacilou e com Sauber já em terreno financeiro precário, seu assento e chance na Fórmula 1 nunca se materializaram.

14. Paul Tracy

Embora a grande chance de Tracy na F1 tenha ocorrido em meados dos anos 90, portanto fora dos nossos 20 anos de mandato, ele também poderia ter mudado nos anos 2000. Testando para a Benetton no Estoril em 1994, ele rodou mais rápido que os tempos de qualificação de Jos Verstappen e JJ Lehto para o Grande Prêmio daquele ano.

Ele recebeu uma vaga, mas, depois de ver como a Fórmula 1 havia engolido o inegável piloto da Indycar da época, Michael Andretti, Tracy decidiu manter o foco nos Estados Unidos. Seu pico ainda estava por vir e, dado o título do ChampCar em 2003, uma carreira no início dos anos 2000 na Fórmula 1 poderia estar em jogo. Enquanto alguns podem argumentar que os ChampCars se adequavam ao estilo de Tracy melhor do que as máquinas de F1 do dia, a transição de Montoya sugeriu que o PT poderia ter dado o salto e abalado o estabelecimento da mesma maneira.

13. Colin McRae

Colin McRae era um campeão mundial de rali. Ele poderia ter mudado para a F1

Isso poderia ter acontecido? Certamente houve conversas e definitivamente houve algumas chances. Mas todos eles eram apenas patrocinadores da tagarelice? As primeiras voltas de McRae na Fórmula 1 ocorreram quando ele e Martin Brundle trocaram de carro em Silverstone em 1996. Embora puramente por motivos promocionais, Colin não andou exatamente no Jordan 195 e deu alguns segundos após o piloto regular, estabelecendo um ritmo que teria sido bom o suficiente para vê-lo alinhar na grelha para o Grande Prêmio daquele ano.

Enquanto a McRae retornou ao rally e à conquista de campeonatos mundiais, a perspectiva voltou a sua cabeça no início dos anos 2000. Com o escocês agora um piloto da Ford, houve rumores de que ele poderia mudar para a nova equipe de F1 da Jaguar. Embora McRae tenha chamado de bate-papo de relações públicas, você não pode deixar de se perguntar como seria a mudança para a F1.

12. Robert Wickens

Robert Wickens sempre parecia estar a apenas meio passo de se apoderar de seu sonho, e ele tinha o talento de subir e competir na Fórmula 1. Como parte do programa Red Bull, ele monopolizou a Fórmula BMW EUA e Formula ChampCar Atlantic antes de rodar A1GP, F3 e eventualmente F2 e GP3.

Ele ficou em segundo lugar nos campeonatos de F2 e GP3 antes de assumir o papel de piloto reserva na Virgin F1 Team e se mudar para a World Series, onde conquistou o título, vencendo Jean-Eric Vergne no processo. Abandonado pela Red Bull, ele se mudou para a DTM, onde passou o tempo na Mercedes.

Sem oportunidades na F1, ele encontrou sucesso imediato e se tornou o favorito dos fãs na IndyCar com uma pole em sua estreia e os pódios subindo. Então, ele sobreviveu a um acidente nojento em Pocono, o que o deixou paraplégico e um dos ases mais perdidos da F1.

11. Gary Paffett

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Poucos pilotos tiveram quase tantos acidentes com um assento na F1 quanto Gary Paffett, mas o piloto de destaque da DTM por mais de uma década nunca teve a oportunidade merecida. Campeão da F3 no início dos anos 2000, Paffett fez da DTM sua casa e foi coroado campeão em 2005 antes de ser chamado como piloto de testes da McLaren.

Em 2006, Juan Pablo Montoya deixou a equipe para correr na NASCAR e Paffett achou que o lugar era dele, mas a McLaren optou por Pedro de la Rosa, que havia se candidatado a Montoya no GP do Bahrein de 2005.

Em 2007, a McLaren já havia alinhado Fernando Alonso e Lewis Hamilton, e a chance de Paffett se foi. Ele permaneceu na DTM, tornando-se um dos ativos mais valorizados da Mercedes com outro título em 2018.

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