Como a Fórmula 1 abordou o cancelamento do GP da Austrália

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Quando a McLaren confirmou que estava se retirando do GP da Austrália na quinta-feira, depois que um dos membros de sua equipe testou positivo para o coronavírus, desencadeou uma série de reuniões e discussões que cancelaram a corrida de abertura da temporada. Aqui, o chefe de esportes motorizados da F1, Ross Brawn, explica como a decisão foi tomada…

A Fórmula 1 é um campeonato global, o que significa que, logisticamente, é preciso tomar decisões com bastante antecedência para garantir a realização de um Grande Prêmio. O frete, por exemplo, será enviado entre três e quatro semanas antes da corrida.
No momento em que uma decisão teve que ser tomada para avançar com a corrida, tendo recebido conselhos das autoridades relativas a coronavírus, a F1 optou por avançar e executar a abertura da temporada no Albert Park, em Melbourne.
"Estávamos muito interessados ​​em ter a corrida", disse Brawn. “É um evento muito positivo. Queríamos começar a temporada de Fórmula 1. É uma grande corrida com grandes fãs e um fim de semana maravilhoso. Temos um grande impacto na economia aqui e isso também afeta nossa economia.
“A Fórmula 1 tem que funcionar, temos que fazê-la funcionar, então analisamos toda a situação e, quando decidimos ir, analisamos as diferentes dinâmicas. Provavelmente, o que surpreendeu a todos é a rápida expansão desse problema. A escalada de novos casos, certamente em países como a Itália, onde é quase vertical. Ninguém poderia esperar isso.
“Conversei com o [chefe da Ferrari] Mattia Binotto várias vezes nas últimas semanas, e seu humor mudou nos últimos cinco ou sete dias, em relação ao que ele estava vendo na Itália. Por isso, estávamos neste navio que navegou e estávamos otimistas de que podíamos passar por ele, que poderíamos começar a Fórmula 1 e apenas trazer um pouco de alívio em tempos difíceis.
"Quando tivemos o caso positivo, uma vez que uma equipe não pôde correr por causa disso, claramente tivemos um problema que precisávamos resolver".

A resposta

Havia um intervalo de 12 horas entre a McLaren, confirmando que não competiriam em Melbourne e F1, a FIA e a Australian Grand Prix Corporation emitindo seu comunicado conjunto. Então, o que aconteceu durante esse tempo?
"Houve consultas com as equipes, as autoridades médicas, a FIA e os promotores aqui", disse Brawn. “Fiquei acordado a noite toda. Tínhamos muitos problemas para resolver. Tivemos que reunir as equipes novamente e realizar uma reunião. Tudo leva tempo.
“Não é uma autocracia total, pois simplesmente não podemos tomar uma decisão. Temos muitos fatores a serem levados em consideração. Acho que fizemos um bom trabalho ao chegar à conclusão certa com tantas partes interessadas envolvidas. Estamos conversando com a FIA, que está na Europa no fuso horário da Europa, e tivemos que conversar com [presidente da FIA] Jean Todt.
“[CEO da F1] Chase [Carey] infelizmente estava no ar, voando entre o Vietnã e aqui. Então foi um período bastante estressante. Considerando que lidamos com tudo em 12 horas, por algo tão importante, foi bom. ”

A preparação

A F1, em conjunto com a FIA e o promotor de GP da Austrália, tinha planos para o fim de semana, caso houvesse casos suspeitos de coronavírus, mas Brawn aceitou que não poderia estar preparado para todas as eventualidades com tantas incógnitas.
"Nós tínhamos mapeado com as autoridades de saúde o que aconteceria se tivéssemos um caso, cinco casos, 10 casos", disse Brawn. “Mas o que você nunca sabe com esses casos é qual é a associação com as pessoas ao redor. Ter um caso com 14 pessoas precisando se isolar, que efetivamente derrubou a equipe [McLaren] fora de operação.
“Se esse caso tivesse sido alguém com um perfil diferente, uma responsabilidade diferente, talvez não tivesse impactado tanto uma equipe. Há certas coisas que você pode gastar prevendo para sempre e nunca saberá o que vai acontecer. Na realidade, encontramos o caso, a pessoa que era positiva no pasto. Esse é o crédito para as autoridades. Eles foram identificados, foram testados, os procedimentos funcionaram. ”

Os próximos passos

Brawn disse que não está claro quando o F1 2020 pode continuar, mas esse é o foco deles agora e é a intenção de reagendar corridas canceladas em algum momento deste ano.
"Eu não acho que alguém tenha experimentado [uma situação como essa] em suas vidas", disse Brawn, que tem uma vasta experiência na Fórmula 1, sendo Diretor Técnico da Benetton e Ferrari, além de comandar BrawnGP e Mercedes. “Passei por crises financeiras, dramas e a escala disso no momento é enorme.
“Estamos avaliando a situação agora e o que aprendemos neste fim de semana. Temos que ser realistas sobre quando isso pode começar de novo, e é nisso que estamos trabalhando no momento.
“Temos planos de reconstruir a temporada e tentar acomodar o maior número possível de corridas perdidas.
“Acho que as pessoas têm que mostrar alguma tolerância agora em termos de como construímos a temporada, pelo resto do ano. Acho que a equipe está no lugar certo para perceber que é necessário. ”

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