Vettel oportunista conquista vitória em Singapura e termina estéril

Sebastian Vettel esteve em uma corrida podre, sua última vitória no Grande Prêmio, chegando 392 dias atrás, na Bélgica. Mas as estrelas alinharam-se sob as luzes de Marina Bay, em Singapura , com o piloto da Ferrari aproveitando uma fortuna estratégia para derrotar o companheiro de equipe e a polonesa Charles Leclerc…


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Vettel ficou em terceiro lugar nas disputas iniciais, enquanto Leclerc liderava o Lewis Hamilton da Mercedes e controlava o ritmo na frente do campo, enquanto todos os líderes da frente cuidavam dos pneus para permitir que eles fizessem uma estratégia de parada única.

Mas com Nico Hulkenberg entrando na janela do box, cortesia de um pit stop precoce para um furo após contato com Carlos Sainz, a Ferrari optou por encaixar Vettel primeiro para protegê-lo, pois ele era o mais vulnerável. Funcionou, com o alemão voltando logo à frente da Renault.

Mas esse era o seu ritmo com os pneus duros novos, ele reduziu Leclerc, que fez a volta seguinte, voltando atrás do companheiro de equipe, para grande fúria do monegasco. Leclerc questionou a ligação várias vezes no rádio da equipe e até pediu que lhe dessem mais poder para que ele pudesse atacar Vettel, mas a equipe finalmente o mandou manter a posição.

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Com a ajuda de três Safety Cars, chamados por colisões com George Russell e Kimi Raikkonen, e por um DNF para Sergio Perez, Vettel conseguiu controlar seus pneus para cruzar a linha e vencer seu quinto Grande Prêmio de Singapura - a primeira vez que ganhou cinco vezes em qualquer local. Leclerc chegou em casa 2,6s atrás, com Max Verstappen terminando o pódio para a Red Bull, depois que ele se beneficiou de um pit stop para diminuir Hamilton, forçando o líder do campeonato a quarta.

O outro Mercedes de Valtteri Bottas foi o quinto, tendo sido instruído a recuar o ritmo para permitir que Hamilton se aproximasse e seguisse em frente, com Alexander Albon, da Red Bull, em sexto e Lando Norris em sétimo, na McLaren.

Pierre Gasly terminou em oitavo, com Hulkenberg e Antonio Giovinazzi, da Alfa Romeo, que lideraram a corrida por seis voltas depois de correr fundo, completando o top 10.

Mas o dia pertenceu à Ferrari, que marcou a primeira dobradinha da temporada - e a primeira dobradinha da história em Singapura - com um carro muito atualizado em um circuito em que ninguém esperava que eles tivessem o ritmo de disputar a vitória. Poderia ser este o impulso de confiança que Vettel precisa para se tornar um vencedor regular novamente?

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Resultados da corrida

POSIÇÃOTEMPOPONTOS
1  Sebastian VETTEL Ferrari1: 58: 33.66725
2  Charles LECLERC Ferrari+ 2.641s18
3  Max VERSTAPPEN Red Bull Racing+ 3.821s15
4  Lewis HAMILTON Mercedes+ 4.608s12
5  Valtteri BOTTAS Mercedes+ 6.119s10

COMO ACONTECEU:

Leclerc fez a fuga perfeita da pole position, a Ferrari confortavelmente dirigindo Hamilton pela sequência de abertura dos cantos, com Vettel em terceiro.

Mais atrás, Hulkenberg colocou seu Renault no interior de Sainz na curva 5 e a dupla fez contato , provocando furos para ambos. Em outros lugares, George Russell quebrou sua asa dianteira em contato com Daniel Ricciardo, forçando o piloto da Williams a entrar no buraco no final da turnê de abertura.

A velocidade de Hulkenberg nos pneus duros ao ar livre era impressionante, destacando os benefícios da borracha fresca em comparação com os softs envelhecidos em que os 10 primeiros começaram. No entanto, os seis primeiros continuaram a controlar o ritmo na frente, tentando esticar a primeira etapa o mais fundo possível, para que pudessem travar com força e correr até o fim.

Então Vettel recebeu uma ligação na penúltima curva para pit no final da volta 19, com Verstappen - que estava reclamando dos pneus - o seguindo. Eles voltaram a ambos os lados de Hulkenberg, com Leclerc na liderança na volta seguinte.

O poder do rebaixo estava claro, quando Vettel passou por Leclerc quando ele saiu dos boxes para assumir a liderança. A Mercedes optou por não reagir com Hamilton, talvez decidindo arriscar à espera de um Safety Car. Quando alguém não apareceu, ele fez sete voltas depois e voltou para a quarta, atrás de Verstappen.

Isso deu a Giovinazzi a liderança do Grande Prêmio, com a Alfa Romeo liderando uma corrida pela primeira vez desde o GP da Bélgica em 1983, com Pierre Gasly em segundo. Enquanto isso, Vettel estava se dando a chance de vencer a corrida, eliminando o tráfego de maneira eficiente, incluindo um passe muito agressivo para Gasly ficar em segundo, antes de facilitar para Giovinazzi assumir a liderança.

O Grande Prêmio de Singapura sempre apresentou pelo menos um Safety Car - e esta edição seguiu o exemplo quando foi acionada após uma colisão entre George Russell e Romain Grosjean , culminando em Russell se aposentar no que é o primeiro DNF da temporada na Williams.

A Ferrari disse aos dois pilotos para não correrem riscos no reinício, apesar de Leclerc pedir tudo, pois queria obter uma vitória que achava que merecia. A corrida foi novamente neutralizada quatro voltas depois, quando o Racing Point pediu a Sergio Perez para parar o carro na pista.

Depois da retomada, Daniil Kvyat tentou uma jogada oportunista na curva 1 na Kimi Raikkonen. Eles entraram em contato, com a Toro Rosso quebrando a suspensão dianteira esquerda do Alfa Romeo, forçando um terceiro Safety Car.

A corrida recomeçou, com 10 voltas pela frente - com Vettel aproveitando as neutralizações, para ajudar a gerenciar seus pneus, para cruzar a linha e obter uma vitória muito necessária. Foi a terceira vitória consecutiva da Ferrari, a primeira vez que conquistam esse feito desde 2008.

Verstappen, que pediu mais força nas etapas finais, mas foi negado, completou o pódio, já que a Mercedes não alcançou a tribuna pela segunda vez este ano com Hamilton em quarto e Bottas em quinto.

O sexto lugar de Albon significa que ele terminou entre os seis primeiros em todas as suas três partidas na Red Bull, enquanto Norris terminou entre os sete primeiros apenas pela terceira vez este ano. O oitavo de Gasly foi o melhor resultado desde que voltou à Toro Rosso.

A recuperação de Hulkenberg lhe valeu alguns pontos, enquanto Giovinazzi, que luta para manter o seu lugar na Alfa Romeo, marcou pela segunda corrida consecutiva.

Kevin Magnussen parecia pronto para marcar pontos, mas caiu no campo como uma pedra no reinício final do Safety Car com os pneus gastos. Ele optou por borracha fresca e marcou a volta mais rápida da corrida, mas como estava fora do top 10, ele se tornou o primeiro piloto a fazê-lo, mas não se qualificou para o ponto de bônus nesta temporada.

A citação principal:

"Quero realmente agradecer aos fãs e, obviamente, as últimas duas semanas para mim não foram as melhores", disse Vettel. "Mas tem sido incrível receber tanto apoio, tantas cartas e boas mensagens. Pessoas contando suas próprias histórias em que as coisas não correram tão bem, então isso me deu muita força e crença e eu tentei colocar tudo no carro e é bom quando vale a pena ".

Qual é o próximo?

A Fórmula 1 mal teve tempo de recuperar o fôlego antes de ir para a Rússia para o Grande Prêmio da Rússia no próximo fim de semana, nas penúltimas corridas consecutivas da temporada na F1. A Ferrari será capaz de chegar às quatro posições em Sochi? E como Charles Leclerc responderá após a derrota de seu companheiro de equipe?

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