Sergio Perez "Eu Nunca Tive um Carro Capaz de Alcançar um Pódio"

Sergio Perez: Em conversa com o ladrão de pódios da F1

"Eu nunca tive um carro capaz de alcançar um pódio." Sergio Perez está sentado à minha frente em um estúdio de fotografia escura quando ele diz isso, tendo apenas ficado pacientemente sendo agarrado por 20 minutos. Depois da sessão de fotos, ele se acomodou em uma cadeira de escritório rasgada criada nos anos 90, os braços de seu macacão cor-de-rosa e azul escuro de Racing Point amarrados na cintura".

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Os fatos, basta dizer, não levam o mexicano de 29 anos de idade para fora. Antes do início de 2019, Perez levou o maquinário à sua disposição para oito pódios em outras temporadas. E ainda assim, quando você olha para esse maquinário - um Sauber C31 que em 2012 era rápido, mas longe da classe do campo, e então uma série de Force Indias que mais ou menos encaixavam nessa descrição - você tem que admitir que ele poderia ter um ponto.

Sem dúvida, houve alguns momentos brilhantes na carreira de Perez. Sua onda subiu de 15º para o terceiro lugar no Canadá em 2012. Ou 12º para o segundo em Monza no final da temporada. E então houve seu papel de protagonista no Grande Prêmio da Europa de 2016 em Baku, onde ele se classificou em segundo lugar, levou uma queda de cinco posições para a caixa de substituição que havia instalado após um acidente de treinos livres antes de voltar para o terceiro lugar. final da corrida, passando a Ferrari de Kimi Raikkonen na última volta.


E ainda, através de giros errados, falsas esperanças, destino e simplesmente sendo ignorado pelas principais equipes, Perez ainda não dirigiu um carro de Fórmula 1 que, acredita-se, estava 100% à sua disposição.

"Eu nunca tive esse carro!", Diz ele, quando perguntado sobre qual dos nove carros que ele fez campanha realmente o equipou como uma luva. “O 2012 [Sauber] foi um bom carro de corrida. Acho que fizemos grandes coisas com esse carro em algumas corridas - foi muito impressionante o que aquele carro poderia fazer.

"Mas para ser honesto, em todos os meus nove anos, nunca tive um carro capaz de alcançar um pódio", ele repete. “Talvez alguns deles, mas não todos eles. Você sempre almeja ter o melhor carro possível na grade e, infelizmente, ainda não tive isso ”.

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Então, se ele não tiver o maquinário à sua disposição, como ele conseguiu esse truque de 'pódio-um-ano'? Como é que, onde o antigo companheiro de equipa Nico Hulkenberg ainda não subiu ao pódio da F1, Perez encontra-se empatado em oito deles com os respeitados Jochen Mass, Jean-Pierre Beltoise e Peter Revson?

"Minha corrida é o ponto mais forte que eu tenho", responde Perez quando eu coloquei a pergunta para ele. “Descobrir uma corrida e sempre que houver uma oportunidade, certificando-se de que a estratégia [funciona]. Quer dizer, há tanto como um piloto de corrida que você pode fazer com a estratégia. Mas lembro-me que alguns dos meus pódios vieram graças a mim administrando um pouco a estratégia e decidindo quando cravar, quando não pular, então é importante.

"Essa aventura e garantir que você sempre entregue o seu melhor, eu acho que é o que eu consegui fazer nos últimos anos, muito consistente, entregando muitos pontos."

As performances consistentes de Perez ao volante da Sauber 2012 renderam a ele o que na época parecia ser uma mudança decisiva para a McLaren no ano seguinte, uma equipe que havia completado 2012 com uma vitória - a sétima da temporada - em Brasil. Com certeza foi uma jogada que definiu a carreira, mas por todos os motivos errados, Perez enfrentou Jenson Button (e, ironicamente, não conseguiu um pódio) quando a equipe de Woking começou a cair, antes de sofrer a ignomínia. de ser eliminado no final do ano em favor de Kevin Magnussen.

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A Force India forneceu o bote salva-vidas que resgatou a carreira de 23 anos de idade, com Perez se inscrevendo para 2014 após recusar-se a dar seguimento ao interesse de Lotus e seus antigos colegas na Sauber. E apesar de seu nome até hoje ter sido jogado em torno de potenciais pilotos de equipes, é no time de Silverstone que ele permanece entre os bons e os maus desde então.

Tendo conquistado cinco de seus oito pódios de carreira para a equipe - o segundo lugar de Giancarlo Fisichella na Bélgica em 2009 é o único pódio da Force India - que "ruim" culminou em 2018, com a Force India entrando em uma administração iniciada por Perez . Grande Prémio da Hungria.

Esse processo - que Perez mais tarde explicaria ser necessário para salvar os empregos dos trabalhadores da Force India, em vez de acabar com a empresa - acabaria por ver o colorido, mas controverso Vikingay Mallya, da Force India, com a equipe sendo comprada por um consórcio liderado por Lawrence Stroll, bilionário pai de Lance.

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Olhando para trás nos eventos fora de pista de 2018, Perez, que se tornou pai no final de 2017, admite que a pressão de lidar com a vida caseira com as várias maquinações legais em curso tinha se mostrado uma combinação difícil de lidar.

“Foi um ano muito particular”, lembra ele, “um ano muito intenso, passando por todo o processo, toda a incerteza, toda a pressão que eu tinha nos ombros por mais de 400 empregos.

“Cuidar da equipe não foi fácil. Cuidar do meu filho também não foi fácil! A vida pessoal foi fantástica, um ano fantástico, mas a vida profissional foi muito mais difícil. Mas ainda assim consegui terminar em oitavo, consegui um pódio, então não foi tão ruim no final. ”

"Ter apoio financeiro faz uma enorme diferença. Você pode se concentrar apenas em ser o melhor piloto de corridas possível"
Sergio Perez


No início de 2019, Perez voltou a assinar no recém-batizado "Racing Point" ao lado de Stroll Jr., com Esteban Ocon - com quem Perez enfrentou um relacionamento frenético na pista - forçado a se afastar. Então, com a Force India tendo vivido em grande parte como mão-de-boca nas últimas temporadas, qual foi o efeito, psicologicamente, de ter os bilhões da Stroll apoiando a equipe?

“Faz uma grande diferença”, diz Perez, “concentrar-se em suas coisas e se concentrar apenas em ser o melhor piloto de corridas possível.

"É um começo realmente empolgante, uma nova era", acrescenta ele. “O projeto, todo o projeto, passando pelo processo de administração e assim por diante, apenas me motiva massivamente. Eu quero fazer este projeto muito bem sucedido. ”

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O início de vida do Racing Point não foi o mais brilhante e melhor até agora em 2019. À frente do Grande Prêmio da Bélgica - que no ano passado foi a estreia do Racing Point Force India F1 - Racing Point ficou em oitavo lugar a classificação dos construtores , 51 pontos atrás do quarto lugar que o time estabeleceu como alvo no início do ano.

Mas no Twitter de Perez biog é a frase “o melhor ainda está por vir” - e com uma nova fábrica de $ 30m da Racing Point pronta para ser concluída até 2021, e projetada para acomodar o aumento de pessoal planejado da equipe de pouco mais de 400 600 - além de um grande upgrade inspirado na Red Bull que apareceu no adversário RP19 da equipe antes do Grande Prêmio da Hungria - parece que o slogan de Perez ainda pode ser confirmado.

"Estamos fazendo tudo o que for possível para fazer o Racing Point crescer o mais rápido possível"
Sergio Perez

"Você obviamente não pode ter tudo em um curto período de tempo", diz ele sobre a escala de tempo do projeto Racing Point. “A nova propriedade chegou bem tarde [2018], então provavelmente tínhamos mais ou menos três meses para colocar tudo no lugar [para 2019].

“Estamos fazendo tudo o que for possível para fazer esse time crescer o mais rápido possível. Nós sabemos que vai levar tempo.

"Mas eu posso ver que já é um time fantástico", diz ele, enquanto ele toca seu capacete enfeitado com a Bandera de México, uma pista visual sutil para mim de que nossa entrevista chegou ao fim e que é hora de ele ir para um debrief de engenharia. "Eu vejo um futuro brilhante aqui."