Por que a Red Bull fez sua última troca de driver de blockbuster

Por que a Red Bull fez sua última troca de driver de blockbuster

O chefe da Red Bull, Christian Horner, fez uma avaliação difícil da forma de Pierre Gasly no domingo na Hungria, mas disse que a intenção da equipe é deixá-lo no carro até o final do ano. Então, o que mudou nos últimos oito dias?

Não devemos nos surpreender que a Red Bull tenha feito uma mudança de piloto durante a temporada . Eles, afinal, têm forma. Em 2016, rebaixaram Daniil Kvyat para a Toro Rosso, trocando-o por Max Verstappen - e isso ficou muito bom, hein? E no final da temporada de 2017, Brendon Hartley e Gasly fizeram aparições no lugar de Daniil Kvyat, com a dupla formando o line-up em tempo integral da equipe Red Bull para a campanha seguinte.

Como eles disseram ao fazer o anúncio, a empresa de bebidas energéticas está na posição “única” de ter quatro pilotos sob contrato e quatro lugares em duas equipes disponíveis para eles. Então eles podem cortar e mudar sempre que quiserem.

Gasly impressionou na Toro Rosso no ano passado, tendo terminado em quarto na segunda corrida da temporada e marcou 29 pontos no total , 25 a mais que Hartley. O francês não ficou pior de repente da noite para o dia. Ele simplesmente não se adaptou com rapidez suficiente para a Red Bull, que - sob o olhar atento do chefe de automobilismo Helmut Marko - é notória por ter pouca paciência.

Ele não foi ajudado pela forma sensacional de Verstappen. O holandês está em uma corrida imensa que começou no GP do Japão no ano passado , mas pode-se pensar em sua reação ao acidente em Mônaco em maio passado. Este ano, ele marcou 181 pontos, o que incluiu duas vitórias e três outros pódios, e está a apenas sete de Valtteri Bottas na Mercedes. No mesmo período, a Gasly conseguiu apenas um terço desses pontos.

Se Verstappen tivesse começado esta temporada na corrida nove do Campeonato do Mundo - quatro corridas atrás - ele ainda teria mais pontos do que Gasly tem atualmente. Igualmente, se você tirar todos os cinco pódios de Verstappen, ele também ainda estaria à frente.

Depois, há o campeonato de construtores a considerar. A Red Bull está a apenas 44 pontos da Ferrari na luta pelo segundo lugar. E isso com apenas um de seus drivers operando em um nível tão alto. Pense no que eles poderiam ter feito se conseguissem persuadir Daniel Ricciardo a permanecer por mais um ano. A Red Bull vai ter a chance de conquistar pelo menos o segundo lugar neste ano, então trocar Gasly e dar uma chance a Alexander Albon é um risco que vale a pena correr o risco.

Se Verstappen e o líder do campeonato, Lewis Hamilton, têm sido os dois principais pilotos da campanha até agora, Carlos Sainz - parte do programa Red Bull Junior até o final do ano passado - tem sido bom o suficiente para se juntar a eles entre os três primeiros. Depois de três corridas difíceis de abertura com a McLaren, Sainz não errou. Oito pontos de acabamento terminaram em nove seguidos e ele está merecidamente na melhor posição de descanso, sétimo na classificação de pilotos, 27 pontos à frente do campo e apenas cinco atrás de Gasly.

Enquanto a Red Bull não deve admitir que cometeu um erro deixando Sainz ir, não será perdido para eles que sua forma em um carro de meio-campo tenha sido tão boa, ele terminou à frente de seu homem Gasly pela última vez na Hungria e está em campo a beira de passá-lo na classificação dos pilotos.

Esses fatores, combinados com a brilhante estréia de Albon na Toro Rosso, fizeram um bom argumento para a Red Bull piscar agora. Se Verstappen ou Sainz não tivessem sido tão impressionantes, ou a Ferrari estivesse mais próxima da Mercedes e, portanto, fora do alcance da Red Bull, Gasly mais do que provavelmente teria tido mais tempo para se sentir confortável com a equipe e um carro que estava lutando para montar. de uma forma que lhe dá confiança.

Você poderia dizer que ele ficou mais tempo do que a maioria, cortesia da falta de juniores da Red Bull mastigando seus calcanhares. No entanto, é uma pena não vê-lo ficar mais tempo para provar que ele tem a velocidade, mas isso abre a porta para um jovem que não era realmente um candidato à F1.

Albon foi retirado do programa de pilotos da Red Bull em 2012, mas desde então tem trabalhado duro para realizar seu potencial, terminando em terceiro lugar em uma campanha competitiva de Fórmula 2 no ano passado. Com as reservas da Red Bull bastante estéreis, deram a ele uma chance na Toro Rosso - e ele a segurou com as duas mãos. O piloto tailandês, nascido em Londres, marcou pontos em apenas sua segunda corrida e acrescentou mais quatro dos dez primeiros, deixando-o a apenas um ponto do experiente piloto da Renault, Nico Hulkenberg.

Em um mundo ideal, a Red Bull teria preferido mantê-lo na Toro Rosso pelo resto da temporada, e então promovê-lo a correr ao lado de Verstappen no próximo ano para que ele pudesse ter mais experiência sem a pressão de correr uma das melhores equipes.

Mas eles claramente sentem que vale a pena arriscar colocar o jogador de 23 anos no carro agora. Uma coisa a seu favor é que ele parece ser capaz de se adaptar rapidamente a novas máquinas. Se ele tiver tempo para subir na velocidade, mas pontuar consistentemente, isso será considerado compreensível quando ele chegar sem nenhum teste prévio do carro. Mas se ele impressionar desde o início, ele e a Red Bull se parecerão com gênios.


O perigo, claro, é que a pressão chega até ele e ele luta tanto ou mais do que Gasly. Então a Red Bull estará em um dilema, pois isso deixará apenas Kvyat como um piloto a quem apostar na F1. E enquanto ele mostrou uma maturidade recém-descoberta este ano, tendo tido um ano fora, e tem sido um piloto da Toro Rosso capaz, o fato de ele ter sido negligenciado aqui sugere que a Red Bull não está convencida de que ele está prestes a voltar.

A Red Bull não precisa se preocupar com isso agora, no entanto. Isso lhes deu algum espaço para respirar. Se der certo, eles terão uma forte formação para enfrentar os próximos dois anos e um par decente de pilotos na Toro Rosso. De repente, será Ricciardo quem? Gasly quem? Sainz quem?

Eles certamente rolaram os dados. Vai ser emocionante ver como eles pousam.

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