Esteban Ocon esta 90% Fechado com Racing Point para 2020 Perez pode esta de Mundança para a Renalt

É hora de decisão na Mercedes. Eles ficam com Valtteri Bottas como companheiro de equipe de Lewis Hamilton por mais uma temporada em 2020 ou torcer e promover a reserva Esteban Ocon para um assento de corrida? É uma chamada enorme. Ocon está em desvantagem, já que não está correndo - mas isso não o impediu de fazer tudo o que podia para provar seu valor…

"Eu quero ficar com a F1, ficar com a equipe, para que ninguém me esqueça"
Esteban Ocon

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"Eles tiveram que mudar os freios depois de cinco voltas", diz Ocon com um sorriso. Estamos sentados em um Mercedes AMG GT-R na direção da longa e reta final do icônico circuito de freios Gilles-Villeneuve. “Os freios estão em chamas a cada volta. A frenagem aqui é tão grande que é realmente difícil para o carro. ”Há muitas facetas no papel do motorista de reserva e uma delas é dar passeios de passageiros a alguns convidados afortunados durante fins de semana de corrida como parte do programa Pirelli Hot Laps. .

Esta é uma das melhores partes do trabalho, ele concorda, enquanto passamos pelo gancho. Nenhuma surpresa, dado que ele é um piloto de corridas, mas depois de perder seu lugar no Racing Point (Force India quando ele entrou) no final da última temporada, houve uma clara falta de corridas - ou até de dirigir. Claro, ele passa horas e horas no simulador - mas não é o mesmo. "Estou trabalhando duro no próximo ano", diz ele. “Também estou aprendendo muito na Mercedes. Quando eu voltar, serei um piloto muito mais completo ”.

Uma volta quente da pista de Montreal, com Ocon ao volante, leva apenas dois minutos e 54 segundos. Não há tempo suficiente para realmente mergulharmos na vida da Mercedes e descobrirmos o que ele está fazendo para encontrar um caminho de volta para a rede. Nós concordamos em recuperar o atraso. Então, antes das férias de verão, no santuário interno do motorhome Mercedes, sem a distração de um carro veloz, nós nos reunimos novamente.

A Ocon faz parte da família Mercedes desde 2015. Além de testar regularmente o Mercedes durante os testes da temporada, ele tem metade da campanha com Manor e dois anos com o então líder do meio-campo Force India. Em 2017, o seu primeiro com a Force India, ele marcou em todas, mas duas corridas - e em ambas as temporadas comparado muito fortemente com o altamente avaliado Sergio Perez.


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Foi como um soco no estômago quando surgiu, ele não iria manter o seu lugar na equipe de Silverstone e esperanças de uma vida na Renault foram extintas quando eles assinaram com Daniel Ricciardo. "Não foi uma coisa fácil", diz ele. “Conversamos com o [chefe da Mercedes] Toto [Wolff] e meu time na Mercedes e eles me disseram para não se preocupar, eu estaria tendo uma chance na F1 no futuro. Claro que houve fases em que é um pouco quieto, então você duvida um pouco das coisas, mas as discussões começaram há algum tempo - por isso estou bastante confiante de que tudo vai ficar bem, com os dedos cruzados e tocando madeira! ”

Depois de levar algum tempo para aceitar a perda de seu assento de corrida, Ocon se recuperou com um entusiasmo contagiante, se juntando e se integrando nas flechas de prata. "É muito bom estar aqui e fazer parte da equipe", diz ele. “Esse time é tão bem sucedido e tem muito conhecimento. Esse conhecimento é inestimável. Eu trabalhei muito em feedback, apenas trabalhando para o time. Na minha posição, não há desempenho para ganhar do meu lado.

“O único trabalho que tenho que fazer é executar corretamente o que a equipe quer no simulador. No momento, é o que estou fazendo. Nós tivemos muitas discussões sobre o que eu deveria fazer e onde eu deveria melhorar e se os caras estavam felizes. Da quantidade de condução e horas que faço, estou definitivamente tomando muito conhecimento disso. Também como motorista, vai me ajudar com foco. Eu faço tantas horas em diferentes momentos do dia. Estamos procurando entre um ou dois décimos durante mais de 200 voltas. É muito difícil, mas é bom e estou feliz por estar fazendo isso ”.

Falamos apenas algumas horas depois que Ocon chegou na pista. De acordo com um aplicativo em seu celular que rastreia seu sono, ele teve apenas 26 minutos de sono de boa qualidade de sexta a sábado. Isso porque ele passou nove horas no simulador, após a conclusão do treino de sexta-feira, com intervalos limitados ao banheiro e ao jantar. Ele então foi para casa por menos de uma hora para descansar e arrumar suas coisas antes de pular em um avião para garantir que ele estivesse na pista confortavelmente a tempo para o início do treino final. Ele faz isso para todas as raças européias. A falta de sono não o incomoda. É o que precisa ser feito.

"Eu insisti que queria estar na pista", diz ele. “Eu não quero estar trabalhando no sim e não aparecer. Os caras disseram sim, vai ser difícil. Eu disse sim, eu concordo, mas é assim que eu quero fazer. Mesmo que eu não durma, quero estar na pista. É difícil. É definitivamente difícil. Mas tudo bem. Há muito pior na vida. E eu posso dormir cedo no sábado à noite e descansar no domingo.

Em uma única sessão, a Ocon completará regularmente mais de 1.000 km de condução. É uma taxa de trabalho surpreendente. "Isso me ajuda a entender, do ponto de vista da equipe, o que uma equipe quer de um motorista", diz ele. “Esse é o aspecto que mais aprendi. Passar muito tempo com a equipe, ouvindo mais para a equipe do que para os pilotos. Estou ligado à parede, trabalhando no sim. Estou ouvindo muito mais a equipe do que os pilotos. Eu ouço 35% o motorista e o resto é todo o time. Eu vejo o que eles precisam de um motorista, e também do jeito que eles querem abordar as coisas. ”

O tempo de cara na Fórmula 1 não pode ser subestimado. Perder um Grand Prix ou dois e é incrível a rapidez com que você pode se afastar dos pensamentos das pessoas. Ocon não queria arriscar isso. "Se você não está na pista, as pessoas vão esquecer de você", diz ele. “Esta também é provavelmente uma parte da razão pela qual não fomos a outro lugar este ano. Nosso objetivo é estar de volta na F1. Meu único objetivo é estar na F1. É claro que, se não funcionar no próximo ano, terei que olhar para outra coisa. Mas não é o alvo. Esta é também a razão pela qual estou ficando aqui em todas as corridas. Eu quero ficar com a F1, ficar com a equipe, para que ninguém me esqueça.

É por isso que ele insiste em participar de todas as corridas. Ele pode ficar em contato não apenas com os da Mercedes, mas também com outros motoristas e com o pessoal da equipe - as pessoas que tomam as decisões. Ele também faz trabalhos de mídia, fornecendo análises especializadas com a empresa de TV francesa Canal Plus. "Isso não vai me deixar mais rápido", diz ele. “Mas isso me faz aprender coisas diferentes como pessoa. É importante entender que não é só você que trabalha duro. Outras pessoas, como a mídia, têm um trabalho duro. Eu vi muito este ano.

Ele admite que "não sabe" se a ausência de qualquer tipo de programa de corrida este ano, ao lado de seu papel de reserva na F1, irá prejudicá-lo. Ele tem muitas corridas para se qualificar para os dias do jovem piloto nos testes da temporada, o que significa que ele está contando com a condução do teste de pneus da Pirelli para alguma ação atual do carro - mas até agora, nenhuma corrida ainda foi definida.

Mas, embora ele admita, "levará algum tempo para me atualizar", mas ele não acha que demorará muito. Se ele receber a aprovação para o ano que vem, “os testes de inverno devem ser suficientes” para voltar ao ritmo. "Eu acho que em um ano, as mudanças não são enormes", acrescenta ele. "Se você perder dois anos, é um grande passo."

Quando não está envolvido com a equipe ou no simulador, ele está cumprindo as obrigações do patrocinador, fazendo voltas de passageiros ou trabalhando em rede no paddock. E quando não está na pista, ele mantém o mesmo regime de treinamento como se fosse um piloto de corrida. "Se eu tiver a chance em algum momento, eu preciso estar pronto para entrar no carro", diz ele. "Estou pronto agora."

O francês fala com Wolff e sua equipe de gerência da Mercedes “toda semana” a respeito de seu futuro e parece estar fazendo tudo certo. O explosivo começo de Lando Norris em sua carreira na F1 com a McLaren foi ajudado em parte pela maneira como ele se inseriu na equipe, permitindo uma transição suave quando ele ganhou promoção para um assento de corrida. Ocon vai esperar muito do mesmo se ele conseguir a aprovação para correr ao lado de Hamilton - ou mesmo de uma equipe rival no grid no ano que vem.

A Ocon freia a aproximação da chicane final no Circuito Gilles-Villeneuve, este passeio de passageiros organizado pelo fornecedor de combustível e lubrificantes da Mercedes Petronas chegando ao fim. Ele ataca a curva interna, que arremessa o carro em direção ao Wall of Champions, uma barreira que conquistou grandes nomes como Michael Schumacher e Jacques Villeneuve.

Ocon não tem esse problema dessa vez, mas ele dá um beijo na parede antes de se soltar e parar na grade. Ele estava no controle completo, é claro, mesmo que parecesse que ele estivesse a milímetros do desastre. É claro o quanto ele adora dirigir, mesmo que esse tipo de direção não seja o que ele aspira.

Mas ele está esperançoso, confiante até mesmo, que esta é apenas uma situação temporária e um futuro brilhante aguarda. Ele certamente jogou tudo nisso. Agora ele deve ver como as cartas caem.