Andreas Seidl: O homem encarregado de liderar a luta da McLaren

O final da campanha de 2018 da F1 não poderia chegar em breve para a McLaren, a outrora dominante marca do Grande Prémio que não conseguiu permanecer na primeira volta em Abu Dhabi e mostrou o tipo de ritmo que superou apenas a Williams de trás da grelha.

A escala da tarefa enfrentada pelo novo diretor da equipe Andreas Seidl foi assustadora.

Mas a era que ele tem presidido desde então tem sido uma velocidade recente e uma nova esperança ...


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A McLaren Racing está no meio de uma reestruturação há mais de um ano, e o CEO, Zak Brown, joga um longo jogo de xadrez enquanto tenta acertar as peças nos lugares certos. A saída de Eric Boullier como diretor de corridas parece ter sido uma época atrás (em julho passado) e aconteceu seis meses depois que a McLaren encerrou sua malfutada associação com a Honda, fornecedora de motores. O chefe de tecnologia Tim Goss e o diretor de engenharia Matt Morris, ambos empregados de longa data, também se despediram. Brown pegou a árvore e deu uma boa sacudida.

Entrou Gil de Ferran, vencedor da famosa Indy 500, enquanto o chefe técnico Pat Fry retornou à equipe em uma consultoria para ajudar a estabilizar o navio enquanto esperavam a licença de jardinagem do Diretor Técnico James Key expirar em março. E Andrea Stella assumiu mais responsabilidade no caminho. Então, em janeiro, confirmou-se que a McLaren havia fechado o golpe assinando Seidl, o homem que muitos acreditam ter sido o responsável pelo sucesso do carro esportivo LMP1 da Porsche. Parecia uma grande contratação, do tipo que anuncia o início de algo especial. Outros na grade da F1 tentaram, e falharam, atraí-lo para se juntar a eles. Ele queria um retorno à F1, tendo liderado as operações de pista na BMW Sauber até 2009, e queria que fosse com a McLaren.

"A situação em que estamos agora, precisamos recuperar o atraso, por isso precisamos incentivar as pessoas a assumir riscos"
Andreas Seidl

Na época, Brown anunciou a nomeação como "significativa". Só ele saberá se realmente acreditava que seria tão significativo quanto até agora se revelou. A McLaren está atualmente em quarto lugar no campeonato de construtores - e isso é baseado em puro desempenho, ao invés de boa sorte. Embora nem sempre seja o quarto melhor carro, eles são apenas uma equipe de meio-campo capaz de lutar consistentemente por essa posição na hierarquia. Seidl não está tomando nenhum crédito por essa reviravolta no desempenho, mente.

"A atmosfera positiva da equipe estava lá quando eu comecei, devido ao grande avanço que os caras fizeram durante o inverno", diz Seidl enquanto conversamos na brilhante unidade de hospitalidade da McLaren antes das férias de verão da Fórmula 1. "Muitas das mudanças que Zak iniciou no ano passado estão mostrando resultados agora."

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Seidl admite sua surpresa com a McLaren - “Ninguém poderia esperar que pudéssemos dar um salto neste ano, especialmente considerando que estávamos lutando contra o Williams com a Williams em Abu Dhabi” - e acrescenta que a recuperação e o resultado positivo A vibe dentro do Centro de Tecnologia da McLaren deu a ele espaço vital para avaliar a configuração do terreno antes de fazer qualquer alteração.

“Realmente aproveitei meu tempo nos últimos meses para conhecer a equipe, conhecer as pessoas e entender como a equipe está trabalhando, porque é importante para mim obter a melhor imagem possível de entendimento onde os pontos fortes e fracos dentro da equipe são ”, diz ele.

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“O que estamos fazendo agora é elaborar um plano claro de como queremos abordar o futuro como uma equipe. Isso acontece paralelamente à temporada de corridas. Estou feliz com o que estamos fazendo agora - temos 70 pontos agora, no ano passado tivemos 62 no final da temporada. Mas é importante não se deixar levar por isso. Há ainda um longo caminho a percorrer. Não há mágica. É importante continuarmos com essa tendência positiva como uma equipe ”.

Com isso em mente, Seidl diz que a McLaren planeja "continuar trazendo atualizações" para o carro na segunda metade da temporada, que retoma o próximo fim de semana no icônico Spa-Francorchamps, da Bélgica, enquanto trabalha no carro do ano que vem. "Nós mudamos bastante cedo, com algumas pessoas focando no carro do próximo ano", diz ele. “Voltamos ao tempo normal em termos da fase inicial do conceito, depois de anos em que tivemos coisas como uma mudança na unidade de energia que estava bastante atrasada ou mudanças de pessoal. O carro deste ano também foi iniciado tarde demais. Olhando para o futuro, estou bastante otimista de que podemos dar o próximo passo com o carro para o próximo ano, mas, ao mesmo tempo, temos que permanecer realistas ”.

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Uma das primeiras tarefas na agenda de Seidl foi a participação na estrutura organizacional da equipe. Durante a era de Ron Dennis, a equipe usou uma configuração matricial, em que as responsabilidades foram distribuídas entre diferentes funcionários. Seidl queria torná-lo mais simples e mais claramente definido. "Eu gosto de ter uma organização automobilística tradicional simples", diz ele. Key lidera a engenharia, enquanto Seidl promoveu Piers Thynne para o diretor de produção. No lado da corrida, Andrea Stella é chefe de desempenho com Paul James Team Manager. "Esta é a minha equipe de liderança", acrescenta. “Juntamente com toda a equipe, temos que trabalhar no futuro agora. Já usei estruturas semelhantes no passado porque, para mim, é importante que a estrutura seja fácil de entender para todos e que tenhamos responsabilidades claras e formas curtas de tomar decisões. ”

Seidl também quer dar à sua equipe a liberdade de ultrapassar as barreiras, de expressar ideias sem medo de represálias, de assumir riscos, mesmo que nem sempre funcionem. “É importante para mim que meu pessoal também esteja claramente ciente do apoio que recebe de mim e também da liberdade - isso é sempre algo que eu tive com meus chefes no passado”, diz ele. “É aqui que eu posso me sair melhor e dar minha contribuição.


"Eu tenho o apoio do lado de Zak e do lado dos acionistas e a liberdade de trazer meu estilo"
Andreas Seidl

“Está realmente funcionando bem. Todos nós temos a mesma abordagem comum de como queremos trazer a equipe de volta, o que obviamente é muito bom. A situação em que estamos agora, precisamos recuperar o atraso, por isso precisamos encorajar as pessoas a correr riscos, mas, ao mesmo tempo, também aceitamos que, de tempos em tempos, as coisas vão dar errado. Precisamos ter certeza de que você não tem uma cultura de culpar na equipe, de que você tenha esse espírito de sempre se esforçar. O que também é muito bom é que eu tenho o apoio do lado de Zak e do lado dos acionistas e a liberdade de trazer meu estilo, como eu quero liderar a operação da F1. ”

Há uma armadilha na qual muitas pessoas entram em um novo projeto, onde tentam com demasiada rapidez, muito rápido, para impressionar e instigar mudanças - e, na maioria das vezes, isso não dá muito certo. Seidl está adotando uma abordagem diferente, fazendo pequenos ajustes e oferecendo sua opinião onde ele acha que é útil a curto prazo, enquanto se concentra em mudanças maiores a médio e longo prazo. Felizmente, ele recebeu o tempo dos acionistas, que entendem que a McLaren levará tempo para se tornar uma vanguarda novamente.

"Podemos melhorar em todas as áreas", diz ele. “No curto prazo, queremos continuar desenvolvendo. No próximo ano, queremos dar o próximo passo em termos de desempenho do carro ”. Depois, há mais projetos de longo prazo, como a construção de um novo túnel de vento , que levará cerca de dois anos para ser construído.

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Outro dos muitos traços impressionantes de Seidl é seu desejo de “transparência e clareza”. Isso ficou evidente em sua maneira de lidar com a situação de Fernando Alonso. Durante seu tempo na McLaren, que durou anos como piloto de corridas, Alonso se tornou quase maior que a equipe. Não há como duvidar de seu talento, mas sua presença se tornou uma distração, particularmente quando ele deixou a F1 no final do ano, mas voltou para testar o carro no Bahrein em 2019.

Seidl foi rápido em beliscar isso e proteger seu jovem piloto Carlos Sainz e Lando Norris - que tem sido uma das parcerias mais fortes em termos de sucesso em 2019. Primeiro, ele confirmou que Alonso não iria testar novamente. este ano e depois garantiu que a McLaren se tornasse a primeira equipe a confirmar sua formação em 2020, já que eles mantiveram Sainz e Norris. E para evitar dúvidas, ele disse que a dupla era o futuro da equipe, indiretamente derramando água fria na conversa que Alonso poderia voltar para a grade com eles.

Instantaneamente, essa estabilidade e a demonstração pública de apoio terão impulsionado a confiança de Sainz e Norris e negado uma potencial distração que poderia tê-los derrubado. Não mais a imponente sombra de Alonso pairaria sobre eles. Também enviou uma mensagem para a equipe. O sucesso deste projeto não será baixo para um homem, mas sim um esforço coletivo. Isso fará maravilhas pela motivação.

Há um longo caminho pela McLaren para recapturar as glórias de seu passado ilustre e levará meses, possivelmente anos, para os planos que Seidl e sua equipe estão colocando em prática para dar frutos. Mas pela primeira vez em mais de uma década, a McLaren parece ter uma base sólida - e a força de trabalho certa - na qual construir.

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